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इसे ही जीवन कहते हैं. लेकिन कभी-कभी सवाल उठता है कि ये क्या है?

क्या वहाँ जीवन है, राव? हर किसी की जिंदगी ‘जिंदगी का ये पल ऐसा हो…’ ऐसा नहीं होता अपने दुखों को पकड़कर रखना और बेफिक्र होकर मुस्कुराना ही उनकी सांस है। क्या बकेट लिस्ट केवल उन्नत लोगों के लिए है? सबके पास है, लेकिन कोई दिखाता है, कोई पकड़ कर रखता है, लेकिन सपने देखना कोई नहीं छोड़ता। इस जीवन में नहीं तो कम से कम अगले जीवन में, यह उनकी उत्कट आशा है कि वे पूरी होंगी। यह निश्चित है कि यदि आप इससे संतुष्ट हैं तो जीवन सहनीय है। जिसे हम बदल नहीं सकते, हमें कोशिश करनी चाहिए, लेकिन उर के टूटने की आवाज में उर फूट जाएगा। फिर जो बचेगा. फिर क्या फायदा? देखिये क्या आज की कहानी का कोई मतलब है?      

बस यही मांग रहा हूं

मुझे आपसे पूछना है..

 

लेखक-गुमनाम.

 

        2019 में मैं कर्जत में फार्महाउस का निर्माण कार्य देखने जाना चाहता था, लेकिन एक के बाद एक काम रद्द होता गया और बहुत देर हो चुकी थी। जाना ज़रूरी था क्योंकि कारीगरों को अगला कदम देखकर ही सामान लाना था। जब हम वहां पहुंचे तो दोपहर के बारह बज चुके थे. यदि चिलचिलाती धूप में अपनी कार साइट पर पार्क करते हैं, तो वहां कोई नहीं है।

       लोगों को पता ही नहीं चला कि वे काम छोड़कर कहां चले गये. तभी किनारे खुले भूखंड पर एक वृद्धा भैंस चराती नजर आयी. उसने भी मुझे देखा और आगे आकर बोली- मैंने आज काम बंद कर दिया है मानस.

       “अचानक क्या हुआ?”

        “मृत।” फिर वह धीमी आवाज में बोली जैसे कान में बोल रही हो, ”देवेंद्र कदम के बेटे ने फांसी का फंदा ले लिया.”

        “बापरे ཽཽཽ ..क्यों ठीक है? खेती में कोई घाटा तो नहीं हो रहा?”

        “खेती में घाटा क्यों होगा? हमारी बारहमासी पानी वाली ज़मीन है. हम डबल धान की खेती करते थे. किसी तरह महिला के भंगड़ की बात करते हैं. फसल ठीक से क्यों नहीं गिरी. और अगर हो भी तो मैं नहीं चाहता आपको बताना।”

       “तो तुम नहीं गये?”

        “मैं कहां जाऊं? कोई और है, वह चली जाएगी।” बुढ़िया ने आँख मारकर कहा।

        “इसलिए…?”

        “मेरा मतलब है, बाघ के पंजे.. यह क्या है? वापस जाओ। टाइम पास किस लिए है? पेड़ सुन्न हो गया है। पत्ते गिर गए हैं। पेड़ के लिए कोई छाया नहीं बची है। क्या हम आपको पानी देंगे या पिलाएंगे ?”

        “नहीं, कार में बिसलेरी का पानी है।”

       “तो फिर घर जाओ और आराम करो।”

       मैंने कार स्टार्ट की. पलटते समय उसने बूढ़े को थपथपाने के लिए अपना हाथ दिखाया।

       “बाय बाय,….” तो बूढ़े ने दोनों हाथों से अंजल को उसके गीले होंठों के पास ले लिया और एक फ़्लाइंग किस दिया। दोपहर में आयला चिमारी मेरी आंखों के सामने आ गई

        इस तरह बुढ़िया और मैं बिना फ्रेंडशिप बैंड बनाए दोस्त बन गए। जब भी मैं वहां जाता और बुढ़िया भैंस के पीछे होती तो अपना हाथ दिखाकर पूछती, ‘क्या तुम ठीक हो?’ ‘ताई नई आई?’ ये तयशुदा सवाल पूछने के लिए. फिर गांव में कोई घटना होती तो हम राज बता देते, जाते वक्त टाटा करते और बुढ़िया ‘बाय बाय शी ऊ ཽཽཽ…’ कहकर फ्लाइंग किस देती और हमारा प्यार बढ़ता गया।

        मैं ‘बाय बाय शी ऊ..’ और फ्लाइंग किस का पता नहीं लगा सका, लेकिन बुढ़िया की अदा इतनी प्यारी थी कि मुझे उससे प्यार हो गया। धीरे-धीरे ताई को उसके फ्लाइंग किस की आदत हो गई। ताई को उससे प्यार हो गया. वह उतनी ही बूढ़ी थी जितनी वह थी।

         घर बनने के बाद हम हर सप्ताहांत शनिवार और रविवार वहां रहने लगे, लेकिन वह फिर मिलना नहीं चाहती। कोई पूछना नहीं चाहता क्योंकि वे उसका नाम नहीं जानते।

         हालाँकि गोरे चेहरे पर बहुत सारी झुर्रियाँ थीं, उसकी शाश्वत मुस्कान इतनी सुंदर थी कि ऐसा लगता था जैसे किसी बूढ़ी औरत से मिल रहे हों। उसके माथे पर घने बाल पसीने से भीगे रहते थे। एक नवारी हरी साड़ी, पुरानी लेकिन अच्छी तरह से धुली हुई, बालों का छोटा सा जूड़ा और उसमें एक सुनहरा फूल जड़ा हुआ, बड़प्पन की निशानी थी।

       वह गले में माला, गले में हार, मंगलसूत्र, मोटी-मोटी चूड़ियाँ, कानों में तरह-तरह के आभूषण छिदे हुए, पैरों में रबर की चप्पलें और पीठ पर पट्टियाँ डालकर रुबाबे में भैंस को चराने के लिए लाती थी।

        कुछ दिन बाद हम दोनों वहीं रहने चले गये और फिर बुढ़िया रोज मिलने लगी। उसके लिए दूध की व्यवस्था की गयी. फिर जब दूध आने को हुआ तो हम चाय के साथ बातें करने लगे और धीरे-धीरे उस ख़ुशी भरी मुस्कान के पीछे छुपे दर्द का एहसास होने लगा।

वृद्धा का नाम दौपदी है। उसकी भाषा में बुरा. एक महान पिता की इकलौती बेटी, जो एक महान परिवार को दी गई। चार-पांच साल बाद भी उन्हें कोई बच्चा नहीं हुआ तो उन्होंने अपने पति को दोबारा कोशिश करने का सुझाव दिया.

        दूसरी आई और उसने तुरंत एक पुत्र को जन्म दिया। उसने अपने बेटे का पालन-पोषण किया। एक के बाद एक चार बच्चे पैदा हुए और दूसरी का नाम पट्टारानी हो गया। जैसे चीजों में. तब द्रौपदी भैंस चराने के अवसर पर घर से बाहर रहने लगी। पति एक फार्महाउस पर रखरखाव कर्मचारी के रूप में काम कर रहा था। जब वे लोग सप्ताहांत में आते थे तो द्रौपदी को उन्हें चूल्हे पर भोजन परोसने के लिए वहां जाना पड़ता था।

        उस फार्म हाउस में आए एक परिवार ने द्रौपदी से प्रेमालाप किया था और उनसे ही उसने ‘टाटा, बाय बाय, शि ऊ ཽཽཽ…’ शब्द सीखे थे, जो प्रेम के शब्द हैं।

        मैंने एक बार कहा था, “अज्जे, अब तुम बूढ़े हो गए हो, घर में सब कुछ व्यवस्थित है। अब तुम भीषण गर्मी में भैंसें क्यों चराते हो और लोगों के लिए खाना पकाने का पानी क्यों बनाते हो?”

       “आप कैसी बात कर रहे हैं भाई? आपके हाथ-पैर हिलते हैं इसलिए आपको थोड़ा पैसा देना होगा। फर्श पर कौन बैठना चाहेगा?”

       “क्या बच्चे की जान आप पर है?”

      “त्यो हाए, मैंने उसे पाला है। नहेतो माला कदी डॉक्टर। अब वह बूढ़ा हो गया है, वह शादी करेगा। पत्नी आ जाएगी तब काय महैत इचारिल कान नहाई? जस काय हमारे स्वामी की तरह……. जागरहती हाय।”

         बुढ़िया के अनकहे शब्द हृदय विदारक थे। नग्न सत्य आसानी से बोल दिया गया। इन गांवों के लोग जो समझते हैं, वह पीएचडी या डबल ग्रेजुएट वाले शहरी लोग नहीं समझ पाते। सिर्फ किताबी ज्ञान.

         इस साल, दिवाली के पड़वा के दिन, बुढ़िया हमारे लिए नाश्ते की एक प्लेट लेकर आई। पहली लहर में पति द्वारा पहने गए गहने दिखा रही हूं. ताई ने मेरे हाथ पर 10 रुपये रखे और अपना माथा मेरे पैरों पर रख दिया।

      “मैंने कहा, क्या दादी? आप मुझ पर कैसे पैर पड़ती हैं?”

       “भाई, कृपया मुझे तहे दिल से आशीर्वाद दो। अगले जालिम मालिक को तुम्हारी तरह मुझसे अकेले में मिलने दो। ……।”

       “आप ताई का हाथ पकडकर कैसे संभालकर लेकर जाते हो ?”

        महिलाओ की कितनी छोटी उम्मीदें होती है,

        अब तीनों की आंखें धुंधली हो गई हैं.

बूढ़ी औरत ने अपनी झुर्रियों से छलकते आँसुओं को पोंछते हुए शाश्वत मुस्कान दी। वह अपने हाथ की हथेली अपने होठों पर ले गया और एक फ्लाइंग किस दिया।

टाटा बाय बाय

हे चंद्रीके, दो मुझे तव प्रीति.

प्रीती तूज़ी है… और जिनको मिला है वे एक छड़ी के लायक भी नहीं हैं।

इसे कहते हैं जिंदगी…

लेखक- अज्ञात.

मुझे नहीं पता कि इसे किसने लिखा है लेकिन प्राप्त प्रतिक्रिया मूल लेखक को समर्पित है। यदि नाम ज्ञात है, तो आवश्यकता पड़ने पर इसे बदल दिया जाएगा।

आज की कहानी है श्रीमान. राजीव साल्वी, मुलुंड, मुंबई के सौजन्य से।

सी/पी.)

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