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शुक्रिया अंकल

कभी-कभी विकट परिस्थितियाँ जीवन में आ जाती हैं | हमारी परिस्थितियों और स्वभाव के कारण कोई मार्गदर्शक नहीं होता। फिर विपत्ति के इस गर्त से निकलना संभव नहीं है। लेकिन एक ऐसा बंदा,अचानक सामने आ जाता है और अपनी गाड़ी को पटरी पर रख देता है और वहीं से खुल जाता है तरक्की का रास्ता. कोई भी ऐसा उद्धारकर्ता बनना चाहेगा, लेकिन अवसर चूकना नहीं चाहिए, कहानी थोड़ी लंबी है, शुरुआत घटिया है, अनावश्यक लग सकती है लेकिन अंत अच्छा है।

 

मैं बुलेट धोने के लिए घर से निकला था! मैं वहां गया, भैया के पेट्रोल पंप के पास एक वॉशिंग सेंटर है…वहां बहुत भीड़ थी! महिला ने मुझे नंबर लगाकर दही लाने को कहा था, इसलिए मैं दही लाने डेयरी पर गया, कॉटन मिल का सिग्नल पार किया और एक खस्ताहाल कार के सामने आ गया! ‘मैं मर जाऊ क्या?’ मैं चीख उठा…!

 

सामने था नाम्या..! मैं उसे जानता था लेकिन वह शायद मुझे नहीं जानता था लेकिन वह गुस्से में लग रहा था!

 

‘ गाड़ी धिमी चलानी चाहिए !’ नाम्या

‘सफ़ेद दाढ़ी, धँसे हुए गाल, धँसी हुई पुतली, काले होंठ, पेंट के छींटे वाली पैंट, एक शर्ट जो अभी-अभी उन कपड़ों से आज़ाद हुई है जो सालों से गांठों में बंद थे! एक पल के लिए उस पर मेरी नजर पड़ी, एक पल में मैंने उसे पहचान लिया, कार एक तरफ ले ली।

 

लेकिन अब वह डर गया था, वह मुझे पहचाना नहीं था, उसने दूर से ही कहा, ‘जाने दीजिए सर, गलती हो गई!’ फिर नजदीक आ गया

 

मैंने उसका मजाक करते  हुए कहा, ‘नाम्या, क्या तुम्हें मरने की जल्दी है?’

 

लेकिन अब उसकी आँखों का डर गायब हो गया और अप्रत्यक्षित रूप से कोई परिचित जानवर उसके सामने आ गया हो, लेकिन उसकी  आँखों में यह अहसास स्पष्ट था कि वह इस जानवर से कहाँ, कब, कब मिला था!

 

‘सर, मैं आपको नहीं जानता!’ नाम्या

 

‘ मैं सर नहीं हूँ …! पहले पहचान!’ मैंने गाड़ी से उतरते हुए कहा.

 

उसने सिर पर बहुत जोर डाला लेकिन उसकी समस्या का समाधान नहीं हुआ!

 

‘मां कसम, मैने नहीं  पेहचाना साहेब!’ नाम्या ने कहा.

 

 

 

जब उसने नाम्या कहा तो उसके चेहरे के भाव से मुझे यकीन हो गया कि उसका नाम नाम्या है!

 

मैंने उससे कहा, ‘अरे, मैं तुम्हारा सहपाठी हूँ, छोट्या!’

 

उसका चेहरा किसी  बिना पाठ्यक्रम वाला प्रश्न वार्षिक परीक्षा मे आया हो वैसा घबराया हुआ था!

 

लेकिन मानो सवाल का जवाब एक झटके में ढूंढा हो, वैसे उसने खुशी से कहा, “छोट्या, तुम? मा कसम, तुम पहचान मे ही नहीं आये!”

 

वह जल्दी से आगे आया और अपने खराब और मेरे इस्त्री किए कपड़ों की परवाह किए बिना मुझे कसकर गले लगा लिया।

 

 

 

उनके आलिंगन में दोस्ती, प्यार, पुरानी यादें और बचपन की नमी साफ़ महसूस हो रही थी!

 

 

 

उसकी आँखों में पानी आ गया.

 

हम बीस साल बाद मिले!

 

आज मैं बहुत खुश था, मेरे दिमाग में ऐसी यादें घूम रही थीं जैसे एक पल में वर्षों से दबा हुआ ज्वालामुखी फूट पडा हो

 

मेरी आँखों में भी पानी आ रहा था.

 

राहगीर हमारी दोस्ती की मुलाकात को देख रहे थे!

 

लेकिन,

 

  उन्होंने और मैंने, उनकी बिल्कुल भी परवाह नहीं की!

 

नाम्या व्यक्तित्वों में से एक है जिसे मैंने अपने स्कूली जीवन में अनुभव किया है! पढ़ाई को हमेशा नजरअंदाज करें! वह अपनी माँ और शिक्षकों के डर से हमारी किताबें ले लेता था और अपना होमवर्क पूरा करता था, इसलिए वह हमारा प्रशंसक बन गया !!

 

पिता ने कर्ज के कारण आत्महत्या कर ली।

 

माँ ने हथेली के छाले की तरह पाल-पोसकर इसे पाला!

 

मैंने होमवर्क करते समय उसकी मां के हाथ की बनी बाजरी, ज्वार की रोटी, आम का अचार, गाजर-अलसी की चटनी कई बार खाई।

 

स्वाद जिसे अब याद करने पर भी मुँह में पानी आ जाता है!!!

 

 

 एक सहेली भी उसके व्यक्तिम्त्वात के ऊपर फिदा थी !……….

 

लेकिन वो बीते दिन सिर्फ यादें हैं!!

 

 

 

‘चाय पीते हैं।’ मैंने कहा

 

 

 

‘ यह क्या चाय का समय हैं?’ नाम्या अपने सामान्य स्वर में बोला।

 

‘तो चलो कुछ खा लें।’ मैंने कहा

 

वह जोर से हंसा, ‘पिलानी हैं तो क्वार्टर पिला!’

 

उसकी बातों पर मेरे पास कोई विकल्प नहीं था!

 

‘चलो’…मैंने कहा.

 

दस-पंद्रह फुट की दूरी पर एक नाले पर ‘देशी शराब की दुकान’ शान से खड़ी थी!

 

मैंने उससे बार में जाने को कहा, लेकिन उसने हाथ झटक कर मना कर दिया और स्थानीय शराब की दुकान पर चला गया..!

 

मेने शहर के एक ऐसे हिस्से में प्रवेश किया जहां पर कुछ लोग अपनी गर्दनें मरोड़ रहे थे, कुछ रो रहे थे और बेहके बेहके चल रहे थे ! काफी देर से सफाई नहीं हुई थी, बदबू फैल गई और जब मैं अंदर वाले कमरे के पास आया तो शराब की तीव्र इच्छा खत्म हो गई, लेकिन आज नाम्या की वजह से मुझे सब कुछ सहना पड़ा!

 

नाम्या काउंटर पर गया, ‘सेठ, मुझे क्वार्टर दो!’ वह मुझे देख रहा था.

 

मैंने तुरंत अपनी जेब में हाथ डाला और पांच सौ का नोट निकाला और उसकी जालीदार खिड़की से अंदर धकेल दिया।

 

‘छुट्टा दे दो!’ अंदर का आदमी जोर से बोला…

 

‘कितना?’ मैंने पूछा

 

‘पैंतालीस दे दो!’ उसने कहा,

 

पाँच सौ वापस लेकर उसे पचास दे दिये।

 

पाँच को लौटाने के बजाय, उसने चने का पॉकेट फेंक दिया, !

 

नाम्या ने उसे वापस दे दिया और दो पानी के पाउच ले लिये!

 

मेरे लिए सब कुछ नया था! लेकिन वह ऐसे व्यवहार कर रहा था मानो उसके पास पीएचडी हो!

 

उसने सामने नल पर गिरे हुए गिलास को धोया और उसने उसमें एक क्वार्ट देसी डाल दी…! ….पूरा …!!!

 

पानी की थैली का आधा हिस्सा दाँतों से तोड़ कर डाला गया और एक गिलास मुँह में डाल दिया गया!

 

अपनी आँखें बंद करके, उसने आधा गिलास पी लिया।

 

आधा खाने के बाद वह रुका और पास के नमक के कटोरे से एक चुटकी नमक निकाला और अपने मुँह में इस तरह डाला जैसे वह उसे किसी यज्ञ में डाल रहा हो।अब क्या कर र रहे हो?’

 

नौकरी और क्या?

 

नाम्या ने कहा, ‘भले आदमी, तेरे जैसा मेरा भाग्य कहां?’

 

‘अच्छा तुम कैसे हो बूढ़े कैसे है?’ वह तुरंत विषय बदलते हुए बोला।

 

‘वे ठीक हैं, अब हम सब भाई, माता-पिता एक साथ यहीं रहते हैं।’ मैंने कहा

 

सिर हिलाकर उसने संतोष व्यक्त किया।

 

‘ मां कैसी हैं? तुम यहाँ कब आए?’ मैंने उससे पूछा।

 

उसने गिलास का बचा हुआ आधा हिस्सा उठाया और एक झटके में पी लिया, एक चुटकी नमक मुँह में डाला और अपना हाथ मेरे कंधे पर रख दिया।

 

  मुझे बाहर ले आया.

 

उसने अपनी जेब से गाय छाप निकाला, बाएं हाथ पर तंबाकू रख लिया और पाउच जेब में रख लिया।

 

चूने की डिब्बी निकाली, अंगूठे के नाखून से चूने को डिब्बी से निकाला और तम्बाकू पर लगाया और तम्बाकू को रगड़ने लगा।

 

वह तम्बाकू मलते हुए बातें करने लगा।

 

‘मां चली गया!

 

आठ साल हो गये हैं!

 

शादी हुई पर पनौती लग गयी।

 

दो एकड़ में पेट कैसे भरें?

  मैं यहाँ रहने वाले साढु  के साथ व्यापार करने आया था। जो मिले वो काम कर लेता हुं।’

 

‘बच्चे कितने है?’ मैंने कहा

 

‘मुक्ता और सोपान दोनों हैं।’ नाम्या उत्साह से बोला,…

 

‘एक साल हो गया उसकी मां झगडा करके मायके चली गयी।’ नाम्या तम्बाकू चबाते हुए बोला.

 

“लेकिन यार, मेरी मुक्ता होशियार है, समझदार भी है वह हर काम अच्छे से करती है, खाना पकाती हैं सोपान का सब कुछ करती हैं , अध्ययन कराती है, और हमेशा खुद अध्ययन करके कक्षा में पहली आती है, बहुत गुणवान हैं मेरी मुक्ता।” वह भावुक होकर बोल रहा था.

 

 ऐसा लग रहा था मानो कोई झंकार हो! लेकिन वह लड़की की तारीफ करते  थक नहीं रहा था.

 

‘ मेरी मुक्ता ने हडळ के पेट से जन्म लीया पर उसकी जरा सी भी छाया उसके ऊपर नहीं पड़ी!’ नाम्या बोला.

 

उसमें अपनी पत्नी के प्रति भयानक गुस्सा और अपनी बेटी के प्रति अत्यधिक प्रशंसा का मिश्रण था!

 

‘वह किस कक्षा में है?’ मैंने पुछा

 

वह नौवीं कक्षा में है लेकिन वह दसवीं कक्षा की किताबें बड़े चाव से पढ़ती है!  उसके लिए मैं कुछ भी करुंगा, लेकिन उसे पढा लिखाकर उसे एक बडी साहेब बनऊंगा!’ बोलते-बोलते उनकी आँखों में थोड़ा पानी आ गया।

 

‘ऐसी शराब पीकर तुम उसका भविष्य कैसे बनाओगे?’ मैंने उसे बोला.

 

‘उस औरत की वजह से शराब की लत लग गई!’ नाम्या संयम से बोला…

 

‘वह तो चली गई लेकिन तुम्हारी आदत वही है! वह तो चली गई, अब तुम्हें शराब छोड़कर ‘मुक्ता-सोपान’ पर ध्यान देना चाहिए!

 

यहाँ शिक्षा बहुत महँगी है राजा!’ मैंने कहा

 

 

 

इतने में उसने चौराहे पर अपनी बेटी को स्कूल से आते देखा, ‘मुक्ता स्कूल से आई!’ वह मुझे बुलाते हुए उसकी ओर दौड़ा।

 

मैंने गाडी मोड़ी और चौराहे के पार उसके पास पहुंचा। वह बहुत प्यारी लड़की थी.

 

नाम्या ने मेरा परिचय कराया, मैंने प्यार से उसके सिर पर हाथ रखा और उसके स्कूल और पढ़ाई के बारे में पूछा, वह बोलने में बहुत अच्छी थी, सवालों के जवाब तुरंत देती थी और नाम्या के चेहरे पर संतुष्टि और उसकी सराहना झलक रही थी!

 

गरीबी के बावजूद

 

मैंने उसकी पीठ पर बंधे बैग पर ध्यान दिया, वह कई जगह से सूई धागे से घिसा हुआ लग रहा था, मुझसे रहा नहीं गया। मैंने उसका हाथ पकड़कर एक स्टेशनरी के पास ले गया और दुकानदार से स्कूल का बैग दिखाने को कहा।

 

उन्होंने चार-पांच तरह के स्कूल के बैग दिखाए.

 

उसकी नजर एक बैग पर पड़ी,

 

उस पर लिखा था ‘स्काई बैग’!

 

‘क्या तुम्हें ये पसंद आया?’ मैंने बैग पर हाथ रखते हुए उससे बात की.

 

‘नहीं अंकल, मुझे कुछ नहीं चाहिए!’

 

  उसने नाम्या की ओर देखते हुए कहा.

 

मैंने उससे कई बार विनती की लेकिन उसने कुछ नहीं कहा. मैंने नाम्या की ओर देखा!

 

‘वे तुम्हारे अपने चाचा हैं!’ नाम्या ने कहा…

 

मैंने बैग उठाया और उसे दे दिया।

 

‘ऐसा मत करो अंकल, यह बहुत महंगा है।’ मुक्ता ने कहा..

 

‘रहने दो, यह तुम्हारी खुशी के लिए बहुत सस्ता है।’ ….

 

‘लेकिन आप कैसे जानते हैं कि यह महंगा है? मैंने कहा ..

 

 

‘हमारी क्लास में दो-तीन लड़कियों के पास ऐसे बैग हैं, महंगे लगते हैं!’ मुक्ता कुछ नफरत से बोली..

 

‘अब कल से तुम्हें भी चमकना है!’ मैंने मुस्कुराते हुए कहा.

 

 

 

मैंने सोपान के लिए और मुक्ता के लिए चॉकलेट ली और दुकानदार को भुगतान करके एन मुक्ता को घर जाने के लिए कहा, मैं फिर से नाम्या की ओर चल पड़ा।

 

‘देखो नाम्या, तुम्हारी मुक्ता को पता था कि बैग महंगी है इसलिए वह पुरानी बैग का उपयोग कर रही थी और मैं उसे दे भी रहा था, लेकिन वह महंगी होने के कारण मना कर रही थी, क्लास की लड़कियाँ उसकी फटी हुई बैग पर हँसती थीं लेकिन उसने तुम्हें कभी कुछ नहीं बताया. वह इतनी समझदार है कि वह अपने मन की भावनाओं को दबा लेती है ताकि उसके पिता को परेशानी न हो जो मजदूरी करते हैं, पूरे घर की देखभाल करते हैं।

 

और तू ऐसा हैं..?

 

  क्या तुम शराब पीना नहीं छोड़ सकते? एक शराबी को शराब पिने की कारण की आवश्यकता होती है, लेकिन आपके पास शराब छोड़ने का एक कारण है, ‘मुक्ता का भविष्य’!!’ मैंने उसे ज्ञान सिखाकर स्वयं को मुक्त कर लिया।

 

नाम्या बहुत रो रहा था, मैंने उसकी पीठ पर हाथ रख दिया।

 

नाम्या को विश्वास हो गया और उसने मेरे सामने निर्णय लिया कि वह इसी क्षण से शराब छोड़ देगा!

 

लेकिन शराब का सच क्या था, आज छोड़ी और कल पकड़ ली!

 

लेकिन बचपन का दोस्त होने के नाते, उस पर भरोसा करते हुए मैंने उसे विदा कर दिया.

 

इस घटना को आज लगभग एक साल बीत गया है!

 

 

 

आज सुबह मुक्ता उसी चौराहे पर एक एटीएम के पास मिली।

 

वह बहुत खुश थी, कल उसका दसवीं गणित का पेपर था और वह आत्मविश्वास से कह रही थी कि उसे नब्बे प्रतिशत से अधिक अंक मिलेंगे।

 

वह कहीं जा रही थी और अपनी सहेली का इंतजार कर रही थी.

 

“अंकल, धन्यवाद!

 

मुक्ता मुझसे बोली.

 

 

 

शायद यह बैग के लिए कह रह हैं लेकिन जिज्ञासावश , “किस बारे में?” मैंने कहा

 

‘तुम्हारे कारण पिताजी ने शराब छोड़ दी, अब वह जल्दी घर आते हैं, हमारे साथ खाना खाते हैं और माँ वापस आ गईं और मुझे पढ़ने के लिए बहुत समय मिला, इसलिए मैंने खूब पढ़ाई की!’ मुक्ता के

आंखों में आंसू आ गए, तभी मुक्ता की सहेली वहां आई, उसने खुद को संभाला, मुझे अलविदा कहा और मेरी भिगी आंखों से उसकी पीठ की आकृति दूर से अस्पष्ट रूप से देखी जा सकती थी।

 

  उनका ‘थैंक यू’ मेरे दिल पर हमेशा के लिए अंकित हो गया है। छाती फुली हुई लगी.

 

मुझे आज खुद पर गर्व था! मैं आंखों से आंसू पोंछकर घर लौट आया!

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