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अपनी राख बिखेरना!

आज रविवार हे। आज हमारा दिन वीर जवानों के बलिदान को याद करने का है. अधिकांश सैनिकों के बच्चे अपने पिता के नक्शेकदम पर चलते हैं और अपनी परंपरा को बनाए रखने और राष्ट्रीय सेवा का कर्तव्य निभाने के लिए सेना में शामिल होते हैं। एक सैनिक पिता और पुत्र सेवा करते समय एक ही रेजिमेंट में हो सकते हैं, लेकिन एक ही यूनिट में यह एक बहुत ही दुर्लभ उदाहरण है। कभी इन सैनिकों के बच्चे तो कभी इन सैनिकों के पिता अपना कर्तव्य निभाते हुए शहीद हो जाते हैं।

यह आम जनता के लिए जितना दुखद है, इस सैनिक के परिवार के लिए उतना ही दुखद है, लेकिन इसमें गर्व की आशा की किरण भी है। आज हम एक ऐसे पिता और पुत्र की दुखद लेकिन गौरवपूर्ण कहानी साझा कर रहे हैं जो एक ही यूनिट में थे और शहीद हो गए और पिता द्वारा उन्हें कंधा देने का समय आ गया। जय हिन्द

उस दिन मैं रो न सकी राजा! मेरे पिता का लीवर शरीर के अंदर था… खराब हो गया था। और मेरा शरीर जिम्मेदारी के वस्त्रों से ढका हुआ था। आँखों के ऊपर कोई त्वचा नहीं खींची जा सकती। निगाहों को तुम्हें देखना था. और मैं देखता रहा…. कुछ और क्षणों के बाद यह देखना बंद हो जाएगा।मैं आपकी पलटन का मुखिया हूं. पलटन में मेरे सभी बच्चे। मेरे संकेत पर मौत की ओर छलांग लगाने वाले शेरों की परछाइयाँ… बाघ के बच्चे। तुम मेरे खून का हिस्सा हो. तुम मेरे नक्शेकदम पर चलते हुए सीधे मेरे पंखों के नीचे आ गए। मिशन कोई भी हो… तुम्हें कभी रेंगते हुए वापस आते नहीं देखा। दूसरी ओर, एक प्लाटून लीडर के बेटे के रूप में, तुम्हें आगे बढ़ना चाहिए और प्रथम बनना चाहिए… ताकि कोई तुम्हारे पिता का नाम न ले।अब तक आप हर बार यमदानी से शत्रु को खदेड़ कर वापस आये थे। जब खबर आती थी कि हममें से कोई किसी अभियान में सफल हो गया है तो हम चिंतित हो जाते थे। गोली कोई रिश्ता पूछ कर शरीर में नहीं घुसती. जीवन में ऐसे कई अवसर आए जब सैनिकों के शवों पर पुष्पांजलि अर्पित करनी पड़ी…पूर्ण वर्दी में! आप पिछली पंक्ति में होते थे. आपको अपने एक साथी के ताबूत को कंधा भी देना पड़ा.जब मैं आगे आता था तो आप और भी जमकर सलाम करते थे….और ‘सर’ कहकर बुलाते थे। आपके मुँह से ‘पापा’ सुनते हुए कई साल हो गए। चूँकि मुझे बचपन में आपका साथ नहीं मिला… मैं हमेशा सीमा पर था और आप अपनी माँ के साथ दूर के गाँव में थे। यदि आपकी पदोन्नति हो गई और आपको अपने परिवार को पलटन में लाने की अनुमति मिल गई, तो आप सैनिक बनना छोड़ देंगे। तुम वापस आओगे तो एक जिम्मेदार अधिकारी बनोगे. तुम्हें देखकर मुझे ऐसा लगा जैसे मैं खुद को आईने में देख रहा हूं।’पापा, आपकी पलटन में पोस्टिंग हो रही है…’ आपका संदेश आया, जिसके बाद आया, “सेकेंड लेफ्टिनेंट गुरदीप सिंह सलारिया रिपोर्टिंग कर रहे हैं सर!” यह कहते हुए कि आप अगले दिखाई दिए। मैं आगे बढ़कर तुम्हें ज़ोर से गले लगाना चाहता था। लेकिन तुम्हारे और मेरे बीच एक वर्दी थी.लेकिन मैंने मजबूती से हाथ मिलाया. जब तुम पैदा हुए थे तो तुम्हारा हाथ पकड़ लिया गया था… वो मुझे याद आ गया. वही हाथ अब ताकतवर हो गया है, यही हाथ अब सत्ता में आ गया है… इसका एहसास हुआ। मैंने कहा, “स्वागत है अधिकारी!” यह देखकर आपकी आंखें चमक उठीं. अगर आज तुम्हारी आंखें बंद हैं… तो वो चमक इन बूढ़ी आंखों को नहीं दिखेगी…. और जिंदगी की शाम को मैं किसकी आंखों से देखूंगा?उस दिन भी आप हमेशा की तरह एक मिशन पर निकले. मेरा पूरा ध्यान था. पलटन में सभी लड़के मेरे ही थे। और क्योंकि आप उनके साथ थे, यह भावना तीव्र हो गई थी। दरअसल, आपकी यहां पोस्टिंग लगभग ख़त्म हो चुकी थी. आपको शायद जल्द ही किसी अन्य शांत जगह पर चले जाना चाहिए था। लेकिन तुम चले गए हो, सच है… लेकिन हमेशा के लिए एक शांत जगह में।

संदेश मिल गया! छोड़ देना चाहिए सारी तैयारियां हो चुकी हैं. गाड़ी खड़ी है. मुझे तैयार होना पड़ेगा। पूरी सैन्य वर्दी पहननी होती है… एक सैनिक को अपनी अंतिम विदाई देनी होती है।लेकिन अपने ही बेटे के निधन की खबर अपने पिता को कैसे बताएं? एक कमांडिंग ऑफिसर के रूप में, आप एक बच्चे की माँ को कैसे बताते हैं कि आपका बेटा शहीद हो गया है? और एक पति के रूप में पत्नी को क्या कहें? मैंने कभी किसी लड़ाई में इतने बड़े हमले का सामना नहीं किया था.’सामान्य सफ़ाई से सब कुछ रुक गया। तुम फूलों के कालीन पर लेटे हुए थे। शरीर पर तिरंगा लपेटे हुए. दरअसल आपकी जगह मुझे होना चाहिए था. मैंने अपनी युवावस्था में भी अभियान चलाए। लेकिन दुश्मन की बंदूक में कोई गोली मेरा इंतज़ार नहीं कर रही थी. और सचमुच अब तुमने मेरे नाम के आगे अपना नाम जोड़ दिया… गोली को अपना काम पता था… जिसका नाम उसके शरीर में समा जाना था।समझ गया कि सीने पर लगी गोली आपके साथियों की थी.. जो दुश्मन के हमले से बच गये थे। ये लड़के ये भी कहते हैं कि आपने इससे पहले कई दुश्मनों को उड़ा दिया. सीने में गोली लगने का मतलब है हमारे अंदर के मन की मृत्यु। यहां दिया गया घाव घातक रूप से वास्तविक है लेकिन अधिक सजावटी हैदोनों जवानों ने लयबद्ध कदमों से माला को टैंक में घुमाया। स्थापित आदत के अनुसार, मैं कदमों से आपके शरीर के पास पहुंचा। हर तरफ सन्नाटा… दूर पेड़ों पर पक्षी एक दूसरे से कुछ कह रहे थे। शायद बड़ा पक्षी छोटे पक्षी की ओर… ज्यादा दूर मत जाओ! ऐसा कहना चाहिए. ये तो मैं तुम्हें अभी नहीं बता सकता.. तुम सुनने से परे पहुँच गये थे… बेटा!मैंने झुककर तुम्हें वह पुष्प चक्र अर्पित किया…ध्यान से। एक कदम पीछे और खड़कन तुम्हें सलाम करता है… अंततः! तुम्हारी लाश को कंधा दिया. मैं तुम्हें बता दूं कि बोझ कितना भारी था… सारी पृथ्वी का भार एक कंधे पर था। और यह दर्दनाक एहसास कि आप मुझे कंधा देने के लिए वहां नहीं होंगे, और भी भारी है।मुझे और कुछ याद नहीं है. तुम्हारी चिता की भगवा लपटों से आँखें रोशन हो गईं… कान अमरत्व के मंत्रों से भर गए। आसवों को कम से कम आज सबके सामने आने की मनाही थी…. आसव भी आदेशों के अधीन हैं। वे जानते थे कि मैं उन्हें अकेले में नहीं रोकूँगा!मैं सुबह आपकी राख पर गया। इतना मांस और इतनी राख. मृत्यु हर चीज़ को इतना छोटा बना देती है। तुम्हारी राख पर एक अलग हाथ रखा हुआ था….थोड़ा धुंआ अभी भी था. मुझे लगा कि मैंने अपनी हथेली तुम्हारे सीने पर रख दी है। मुझे लगा कि तुम्हारा हाथ मेरी हथेली पर है… मेरा हाथ उस नरम राख में गहराई तक चला गया… और कुछ हाथ से टकराया!वह गोली जिसने तुम्हारे हृदय को छेद दिया… काला पड़ गया और अभी भी उसमें जल रहा है। जैसे कोई दिल फिर से छलनी हो जाएगा. बस मुट्ठी बंद कर दी….गोली से.आपको वीरचक्र मिलने वाला था… और मुझे उसे लेने जाना था.. इसलिए मैं गया। आपके पलटन नेता के रूप में नहीं, बल्कि आपके पिता के रूप में। एकांत में खूब रोना-पीटना हुआ…तुम्हारी माँ तुम्हारे साथ थी। शौर्य चक्र लेते समय उनके हाथ थोड़े कांपे लेकिन उन्हें खुद को संभालना पड़ा।कई लोगों की निगाहें मुझ पर टिकी थीं…. सेकेंड लेफ्टिनेंट गुरदीप सिंह सलारिया के पिता उन्हें मरणोपरांत मिले शौर्य चक्र को स्वीकार करते हुए रो पड़े थे. और मेरे गुरुदीप को भी ये पसंद नहीं आया होगा!शौर्य चक्र और वो गोली आज भी मैंने याद के तौर पर संभालकर रखी है. मेरे बेटे ने दुश्मन से सीना तानकर मुकाबला किया…. वह गोली एक दस्तावेज है जो उसकी वीरता की कहानी कहती है… इसे संरक्षित किया जाना चाहिए!(जनवरी 10, 1996. जम्मू कश्मीर में तैनात पंजाब रेजिमेंट की 23वीं बटालियन के कमांडिंग ऑफिसर लेफ्टिनेंट कर्नल एस.एस. यानी सागर सिंह सलारिया साहब थे और उनके बेटे गुरदीप सिंह सलारिया साहब उसी बटालियन में सेकेंड लेफ्टिनेंट के पद पर कार्यरत थे.वह इक्कीस साल की उम्र में सेना में शामिल हुए और तेईस साल की उम्र में देश की सेवा की। एक बहादुर आतंकवाद विरोधी ऑपरेशन में, गुरदीप साहब ने अपनी जान पर खेलकर तीन आतंकवादियों को पकड़ लिया, लेकिन दूसरे आतंकवादी द्वारा चलाई गई गोली उनके सीने में लगी और गुरदीप सिंह साहब गिर गए और अमर हो गए। उन्हें मरणोपरांत शौर्य चक्र से सम्मानित किया गया। साहेब ने इस शौर्यचक्र में यह गोली बाँध दी है।सेवानिवृत्त लेफ्टिनेंट. कर्नल सागर सिंह सलारिया अब अपने बेटे की याद में जी रहे हैं। गुरदीप सिंह की मां तृप्ता का 2021 में निधन हो गया। उनकी कहानी हाल ही में पढ़ी गई. उसने हमारे लिए यथासंभव सर्वोत्तम व्यवस्था की। यदि आप दूसरों को बताना चाहते हैं, तो उन्हें बताएं। तस्वीरें विभिन्न स्रोतों से साभार.©®संबाजी बबन गायके

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