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पापा मैं आपसे प्यार करता हूं

हर किसी का स्वभाव अलग-अलग होता है। एक के मन में क्या है, यह दूसरे को पता नहीं चलता। हम केवल उसके कार्यों से अनुमान लगाते हैं और उसके बारे में अपना मन बनाने के लिए स्वतंत्र हैं। और जब किसी को पता चलता है कि उसकी समझ गलत थी, तो उसका दिल पछतावे से जलने लगता है, लेकिन समय बीत चुका है। इसलिए हर काम पर चिंतन करने की बजाय गहरी सांस लें, यह सोचें कि जो भी होता है अच्छे के लिए होता है, ज्यादा गहराई से न सोचें और खुश रहें और सामने वाले को भी रहने दें।

शाम के साढ़े सात बजे होंगे. स्ट्रीट लाइटें धीमी रोशनी में थीं। वह रिक्शा से बाहर निकला और घर में कदम रख रहा था, तभी उसने किसी को ‘अविनाश’ कहते हुए सुना। वापस देखा। घर के बगल में एक खूँटीदार दाढ़ी वाला एक गठीला बूढ़ा आदमी कब्र के नीचे खड़ा था। अविनाश ने उसे नहीं पहचाना.

       सज्जन दो कदम आगे बढ़े और फीकी आवाज में बोले, ”आपने मुझे नहीं पहचाना होगा। मैं रामदास चाचा हूं. आपके मित्र दिनकर के पिता..।”

       “अंकल, आप? क्षमा, मैं सचमुच नहीं जानता था. अंदर आएं।” जब अविनाश ने यह कहा तो वह धीरे से अंदर आया और एक कुर्सी पर बैठ गया और धीरे से बोला, “तुम्हें कैसे पता?….. तीस साल हो गये होंगे जब तुमने मुझे देखा था। सफेद शर्ट, साफ सफेद मर्सराइज्ड धोती, सिर पर काली टोपी और माथे पर तिरुमणि पहने ककच आपकी स्मृति में रहेंगे। तुम्हारे साथ कुछ भी गलत नहीं हुआ।

       मैं गरीब हूं. मैं केशव जैसे अपने सच्चे और निःस्वार्थ मित्र को पहचान न सका। मेरा आत्मविश्वास टूट गया. मैं अहंकार के नशे में इतना चूर था इसलिए मैंने सब कुछ खो दिया. सारा विवेक नष्ट हो गया। मेरी कई बहनें, जो अपने भाइयों को राखी बांधने आती थीं, उन्हें लौटा दिया गया ताकि वे अब ऐसी छोटी-छोटी चीजें लेकर मेरे घर न आएं।”

       “अंकल, अब वह सब भूल जाओ। तुम यहाँ कैसे?”

        “अविनाश, मैं अभी भी केशव और अपनी आखिरी मुलाकात को नहीं भूली हूँ। मेरी आंखों के सामने वो मुलाकात चलचित्र की तरह घूम रही है. इसी बीच मुझे पता चला कि केशव गंभीर रूप से बीमार है. मैं उनसे एक बार मिलना चाहता था और उनसे माफी मांगना चाहता था, लेकिन दुर्भाग्य से अंत तक ऐसा नहीं हो सका. फिर भी।”

       इतने में अन्दर से चाय आ गयी. चाय पीने के बाद चाचा को बोलने में थोड़ी राहत महसूस हुई. वे फिर बातें करने लगे.

  “अविनाश, उस रात करीब नौ बजे होंगे. उस समय आज की तरह फोन या मोबाइल फोन की सुविधा नहीं थी। यह जानते हुए कि मुझे काम से आने में बहुत देर हो गयी है, केशव उस समय मुझसे मिलने आये। उन्होंने मुझे भूसे का एक डिब्बा दिया और बड़े उत्साह से कहा, ‘रामदास, आज दोपहर को अविनाश को ‘क्लर्क कम टाइपिस्ट’ पद पर नियुक्ति का पत्र मिला है। मैं सबसे पहले आपको यह खुशखबरी सुनाने आया हूं। दिनकर भी लिखित परीक्षा और साक्षात्कार में अवश्य विजयी होते।’

       मैंने शरारत से मुस्कुरा कर कहा, ‘केशव तुम्हें बधाई देता है. लेकिन मैं जो कहता हूं उसे सुनो। यह सच है कि आपने मेरे दिनकर के बारे में बात की है, वह निश्चित रूप से यह प्रतियोगी परीक्षा पास कर लेते। लेकिन उनका जन्म बैंक क्लर्क बनने के लिए नहीं हुआ था। मेरा बेटा दिनकर और सभी बच्चे डॉक्टर, इंजीनियर या चार्टर्ड अकाउंटेंट बनने के लिए पैदा हुए हैं। याद रखें कि मेरे बच्चे होशियार हैं और मैं उन्हें पढ़ाने में भी सक्षम हूं।’

       केशव ने मुझे टोकते हुए कहा, ‘रामदास, तुम कुछ गलत समझ रहे हो। ओह, मैंने बड़े इरादे से कहा था कि दिनकर की बुद्धिमत्ता देखकर ही वह इस प्रतियोगी परीक्षा को आसानी से पास कर सकता था, और कुछ नहीं।’

        मैंने उससे तिरस्कारपूर्वक कहा, ‘केशव, तुम्हारी अल्प तनख्वाह उसे उच्च शिक्षा नहीं दिला पाएगी। तुम्हें शराब की लत है. तुम्हारा एक बेटा तो होना ही चाहिए जो तुम्हारे पास से दो-पाँच सौ रुपये कमाता हो। दूसरे, आप पर तीन बेटियों की शादी की जिम्मेदारी है, मेरी कहानी अलग है। पांडवों की तरह मेरे भी पांच बच्चे हैं. मुझे उनके विवाह की चिन्ता नहीं है।” मेरा एक-एक शब्द केशव की चिन्ता को काटने वाला है।

        केशव ने अपनी बेचैनी को नियंत्रित करते हुए केवल इतना ही कहा, ‘रामदास, मैं तुमसे केवल इतना कहता हूं कि ऐसा अहंकार अच्छा नहीं है। अहंकार और आत्म-सम्मान के बीच एक बहुत ही हल्की महीन रेखा होती है। जबकि आप गर्व से कहते हैं कि आपके बच्चे बहुत बुद्धिमान हैं, आपने यह बताने की कोशिश की है कि मेरा बेटा अविनाश कितना साधारण है। यह कहकर कि आप अपने बच्चों को पढ़ाने में सक्षम हैं, आपने मुझे मेरी असमर्थता का एहसास कराया। आप सही हैं क्योंकि मुझे आपके जितना वेतन नहीं मिलता। दूसरी बात यह है कि अहंकारी व्यक्ति हमेशा दूसरों को कम आंकता है। फिर भी।’

क्या आप इन सब बातों से सहमत हैं? तो मैंने जो कहा उसमें मैंने क्या गलत किया?

       ‘रामदास, एक बात याद रखना, तुम्हारे बच्चे तुम्हारी मदद के बिना छोटा-से-छोटा काम भी नहीं कर सकते। लेकिन मैंने हमेशा अपने अविनाश को सक्षम और आत्मनिर्भर बनाने की कोशिश की है। अविनाश को आज जो नौकरी मिली है, वह उसकी अपनी पहल पर मिली है। इसमें मेरा हिस्सा शून्य है. उन्होंने अखबार में विज्ञापन देखकर मुझसे बिना पूछे आवेदन कर दिया। लिखित परीक्षा के लिए पुणे आने-जाने के लिए आवश्यक रेल किराये के लिए उन्होंने एक सम्मानित चाचा से बीस रुपये उधार लिए। यहां तक ​​कि लिखित परीक्षा देने के बाद इंटरव्यू के लिए पुणे जाते वक्त भी उन्होंने किसी से पैसे उधार लिए थे. चयन की इस सभी दिव्य प्रक्रिया से गुजरने के बाद, अविनाश दो प्रतिष्ठित व्यक्तियों के नाम और हस्ताक्षर चाहते थे जो उन्हें जानते थे। उन्होंने ये हस्ताक्षर भी अपने खर्चे पर कराए।’

       ‘अगर आपने इसे मेरे पास भेजा होता तो मैं इस पर हस्ताक्षर कर देता, इसमें क्या है?’

      ‘ओह, अगर उसने मुझसे पूछा होता तो उसने इसे तुम्हें भेज दिया होता? आज उन्नीस साल का पट्ठा सिविल सर्जन से फिटनेस सर्टिफिकेट भी लेकर आया है. मुझे उस पर बहुत गर्व है। इकतालीस साल की उम्र में मैं अपने बेटे को अपने पैरों पर खड़ा देखता हूं। आज भले ही वह क्लर्क कम टाइपिस्ट हो, लेकिन मुझे यकीन है कि भावी जिंदगी में वह अपनी जिद के दम पर सफलता के शिखर पर पहुंचेगा। मुझे अपने बेटे की उपलब्धियों पर यही भरोसा है। यह मेरा अहंकार नहीं है, क्योंकि अहंकार सदैव खतरनाक होता है। ऐसा कहा जाता है कि जहां भी अहंकार बढ़ जाता है, शनि महाराज तुरंत वहां पहुंच जाते हैं और उस अहंकारी व्यक्ति को कुचल देते हैं। रामदास, एक बार कृष्ण सुदामा की मित्रता याद कर लो। ओह, मित्रता में अहंकार की भावना तो दूर, परिष्कार की भावना भी नहीं होती। बेशक, अगर आप ऐसी बातों पर यकीन नहीं करते तो आपको ऐसी बातें बताने का कोई फायदा नहीं है। आओ गड्या, अपना ख्याल रखो!’

        केशव और मेरी वो आखिरी मुलाकात थी. केशव का दिल टूट गया और उसने उसके बाद मुझसे कभी संपर्क नहीं किया। अपने अहंकार के कारण मैंने भी उनसे दोबारा कभी संपर्क नहीं किया. मैंने केशव को दिनकर की शादी में भी नहीं बुलाया। मैं अपने ही कोहरे में था।”

       “अंकल, बाबा ने आपको मेरी शादी में कहाँ बुलाया?” विषय छोड़ो. दिनकर अब क्या कर रहे हैं?”

        “ओह, मैंने ही केशव से ब्रेकअप किया था, उसने मुझे क्यों बुलाया? मैंने काम करते हुए अपनी फैक्ट्री शुरू की, यह सोचकर कि अगर मैं अपना खुद का व्यवसाय शुरू करूंगा तो कितना कमाऊंगा। मैंने दिनकर की पढ़ाई बीच में ही छुड़वा दी और उन्हें कारखाने की जिम्मेदारी सौंप दी।

       मैं जल्द ही व्यवसाय में निवेश की गई अल्प पूंजी के कारण परेशानी में पड़ गया। किसी समय मैं केशव को नशेड़ी कहता था। एक समय नशे का आदी होने के बाद मैंने खुद को शराब की लत की गहराई में पाया। अच्छी तनख्वाह वाली नौकरी छूट गई। जल्द ही मैं टूट चुकी थी. नियति का पासा उल्टा पड़ गया. शनि महाराज ने कब मेरे अहंकार को रौंदकर मुझे रसातल में पहुँचा दिया, मुझे पता ही नहीं चला। मेरे बच्चों को इस अहंकार ने घेर लिया कि मेरे पांचों बेटे हैं। विधायक ने मेरे बच्चों को बेटियां ही देकर अपना दायित्व पूरा कर लिया.

        मैंने अपने बच्चों से कहा था कि वे डॉक्टर, इंजीनियर या चार्टर्ड अकाउंटेंट बनेंगे, लेकिन वे दूर रहे। जैसे कि सभी पांचों उंगलियां एक साथ जुड़कर मुट्ठी बन जाएंगी, मेरे बच्चे वहीं चले गए जहां सड़क बंट जाती है। मैं उन्हें एक साथ भी नहीं रख सका। मुझे अपने कर्मों का फल यहीं भोगना पड़ा। फिर भी

       आज केशव के वार्षिक श्राद्ध दिवस पर मैं अपने हृदय में संचित इस दुःख को दूर करने आया हूँ। दयालु केशव ने मुझे कभी माफ नहीं किया होगा।” यह कहकर रामदास ने केशव के चित्र को हाथ से प्रणाम किया।

       “अंकल, बहुत देर हो गई है, आ गए हो तो अब यहीं खाना खा लो।”

       अविनाश की बातें सुनकर वह बोला, “औक्शवंत हो बेबी।” और इससे पहले कि उन्हें कुछ पता चलता, वे सीढ़ियों से नीचे चले गए और लापरवाही से बाहर आ गए।

      अविनाश पापा की तस्वीर देखता रहा। “जब मैंने नौकरी ज्वाइन की तो मेरे पिता ने मुझे छड़ी से भी मदद नहीं की। इसके पीछे का मकसद आज सामने आ गया. वास्तव में, मुझे ख़ुशी हुई जब मेरा बच्चा मेरी नाव छोड़कर चलने लगा। नौकरी पाने के मेरे संघर्ष में मेरे पिता को भी उतनी ही खुशी का अनुभव हुआ होगा! अगर रामदास चाचा ने मुझे न बताया होता तो यह बात मेरे दिमाग में हमेशा के लिए रह जाती।’

अविनाश ने आह भरी. उसने माँ की ओर देखते हुए सरलता से कहा, “माँ, तुमने सुना कि रामदास चाचा क्या कह रहे थे? लेक्की हो या बहू या पोते-पोतियां, पापा का प्यार बहुत झलकता था। लेकिन मुझे याद नहीं है कि मैंने कभी पापा से मेरे बारे में तारीफ का एक शब्द भी सुना हो। वे कई बार मुझ पर चिल्लाते थे. बड़ा भाई होते हुए भी तीनों बहनें मुझे कभी एक शब्द भी बोलने नहीं देतीं।”

       सुमित्राबाई कुछ गंभीर हो गईं और बोलीं, “देबू, सच बताओ? मैंने कभी उन्हें आपकी पीठ पीछे आपको अविनाश या देबू कहते हुए नहीं सुना। ‘क्या आपने खाना खा लिया? ‘क्या आपने साहब को ये बताया, क्या आपने वो बताया?’ वो पूछो. वह देबू साहब की बहुत सराहना करते थे। उन्होंने तुम्हारे साथ अभद्र व्यवहार किया और तुम्हारी बहनों को लाड़-प्यार दिया। आपने अब तक ऐसा कभी नहीं कहा लेकिन उन्होंने इस पर ध्यान दिया। एक बार बात करते हुए उन्होंने कहा था, ‘आप सभी सोचते होंगे कि मैं लड़के-लड़कियों में भेदभाव करता हूं। बिल्कुल नहीं। इसके विपरीत अधिकांश घरवाले लड़के को कुल का दीपक मानकर ‘लाटसाहब’ मानते हैं और लड़की को पराया धन मानकर नजरअंदाज कर देते हैं। इस पर मेरा नजरिया थोड़ा अलग है. लड़कियाँ ऊपर हैं. शिक्षा प्राप्त करते ही वे कब अपने ससुराल जाएंगी यह निश्चित नहीं होता। लड़कियाँ नहीं जानतीं कि पति कैसे पाएँ, ससुर कैसे पाएँ। अगर आपके घर में कोई लड़की है तो अपनी क्षमता के अनुसार उसके साथ राजकुमारी की तरह व्यवहार करें। उसे निराश नहीं किया जाना चाहिए. मुझे लगता है कि उसे जितना हो सके उतना लाड़-प्यार देना चाहिए, उसे इस घर की बेटी होने पर गर्व होना चाहिए।

       सुमित्रा, मेरे पिता का दिल कांप उठता है क्योंकि ये गौरैया कब घोंसला छोड़कर उड़ जाएंगी, कुछ पता नहीं। मैं यह बात किससे कहूं? बच्चों के लिए प्रार्थना करें।’

       तुम्हारे पापा, जो भावुक हो रहे थे, जल्दी से अपने आप पर काबू पा लिए और मुझसे कहा, “मैं स्वीकार करता हूं कि मैं देबू के साथ थोड़ा कठोर हो रहा हूं ताकि वह पुरुष अहंकार के कारण एक महिला को दोयम दर्जे का समझने की गलती न करे।” जैसे-जैसे वह बड़ा होता है उसमें। क्या आप अपनी बेटियों से घर का सारा काम करने की उम्मीद करते हैं, आप भी देबू से ही कराते हैं। ‘यह तो आपकी विनती है।’

       देबू, मैं तुमसे कहता हूं, मैं 26 जुलाई 2005 का वह काला दिन नहीं भूल सकता। उस प्रलयंकारी बारिश के बाद मुंबई में सड़कें पानी से भर गईं और यातायात बाधित हो गया. लोग जहां-तहां फंस गये. हम टीवी पर समाचार देख रहे थे. आपसे संपर्क नहीं हो सका. मैं बहुत चिंतित था। अचानक फोन की घंटी बजी. तुम्हारे पापा ने तुरंत चिल्लाकर कहा, ‘सुमित्रा, देखो फोन आया है या नहीं।’ मैंने तुमसे फोन पर बात की है। उन्होंने भगवान का शुक्रिया अदा किया. मैंने पहली बार तुम्हारे पिता की आँखों में जुनून देखा, जो पहाड़ जैसी थीं। वे ख़ुशी के आँसू थे जो गर्म बारिश की तरह गिर रहे थे, डर से काँप रहे थे और चिंता से उबर रहे थे। देबू, माता-पिता लड़कों और लड़कियों को समान रूप से प्यार करते हैं।

        ससुर नयन ने अविनाश केशव की तस्वीर के सामने हाथ जोड़कर बुदबुदाते हुए कहा, “पापा, मैं आपकी मुस्कुराहट के पीछे छिपे आपके अथाह प्यार को नहीं देख सका। अपनी इस लड़की को माफ करना. पापा मैं आपसे प्यार करता हूं।”

       तस्वीर में केशव का खुश चेहरा और भी मुस्कुराता हुआ नजर आ रहा है.

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