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पद्म श्री शंकर बाबा (पालनकर्ता)

कुछ वर्ष पहले देश में प्रतिष्ठित पुरस्कार माने जाने वाले पद्मश्री, पद्म भूषण आदि पुरस्कार देने के लिए क्या मापदंड अपनाए जाते थे, यह तो पता नहीं, लेकिन इनमें से अधिकांश का योगदान इतना जरूर रहा होगा कि उन्हें इस बात पर संदेह रहा होगा। पुरस्कार की घोषणा की गई. अधिकांश समय, केवल प्रसिद्ध लोगों, या संपर्क वाले लोगों का ही वर्णन किया जाएगा।

लेकिन पिछले कुछ वर्षों में, इस कदम को बदल दिया गया है और जिनका वास्तव में देश के विकास में, समाज के कल्याण के लिए कुछ योगदान है, जो प्रसिद्ध हैं और बिल्कुल जमीनी स्तर पर पूर्ण भावना के साथ काम करते हैं।उम्मीद है कि ये पुरस्कार ऐसे लोगों को दिए जाएंगे जिन्हें सिर्फ उनके आस-पास के लोग ही जानते हैं लेकिन जिनका काम वास्तव में बहुत अच्छा है, और इससे नए लोगों को प्रेरणा मिलेगी जिनमें ऐसे काम करने का जुनून या इच्छा है और इससे आम लोगों का जीवन बेहतर हो जाएगा खुश। यह शब्दावली ऐसे व्यक्तियों की जीवनियाँ अधिक से अधिक पाठकों तक पहुँचाने के लिए है।

पौराणिक कथाओं में “शंकर” विनाश के देवता हैं। लेकिन हमारे महाराष्ट्र में 81 साल के शंकर बाबा संरक्षक देवता हैं। महाराष्ट्र का ‘अमरावती’ जिला एक ऐसी सूखी नदी है। लेकिन यहां के ‘परतवाड़ा’ तालुके की बंजर बंजर भूमि पर, ‘वज्जर’ गांव की पहाड़ी पर माया की हरियाली बिछी हुई है। ये शंकर बाबा पापलकर की माया है.दरअसल यहां आने से पहले शंकर बाबा मुंबई में ‘देवकीनंदन गोपाल’ नाम से एक पत्रिका चलाते थे। कुन्तनखानों की महिलाएँ – मुम्बई की वेश्याएँ – उनकी साक्षी बनीं। अपने काम की शुरुआत कैसे हुई, यह बताते हुए शंकर बाबा कहते हैं, “शारीरिक या मानसिक रूप से विकलांग लड़कियों के लिए स्थिति और भी बदतर थी। ऐसी लड़कियों को किसी न किसी बहाने से गांवों से मुंबई लाया जाता था और वेश्यावृत्ति के धंधे में धकेल दिया जाता था।””मैं इसे बर्दाश्त नहीं कर सका, और इन और अन्य अनाथों का समर्थन करने के लिए, मैंने वज्जर में ‘अंबदस्पंत वैद्य बालसाडना’ की नींव रखी। जैसे-जैसे काम जनता के बीच जाना गया, विश्वसनीयता बढ़ी, हर जगह से माता-पिता – विकलांग, मानसिक रूप से विक्षिप्त, समाज द्वारा बहिष्कृत – लोगों को मेरे पास भेजा गया। कई लोगों को पुलिस स्वयं मेरे पास लेकर आई।” 1990 से 1995 के बीच 25 लड़के और 98 लड़कियों समेत कुल 123 बच्चे शंकर बाबा की शरण में आए। 1957 में पारित एक कानून के अनुसार, ऐसे अनाथों को 18 वर्ष की आयु के बाद केंद्र – उस आश्रम को छोड़ना आवश्यक है।”लेकिन जो लोग शारीरिक रूप से अक्षम या मानसिक रूप से विकलांग हैं, उनसे यह समर्थन छीनना पूरी तरह से अनुचित है। 18 साल की उम्र के बाद, ये युवा फिर से अनाथ हो जाते हैं, और कम से कम आजीविका के लिए रास्ता अपनाते हैं या कोई फायदा उठाता है।” उनमें से,” बाबा अफसोस जताते हैं। “इसलिए मैं कोई सरकारी मदद नहीं लेता। इसलिए मैं इन बच्चों को बाहर निकालने के लिए नियमों से बंधा नहीं हूं।”

और इसलिए जब बच्चों की संख्या 123 तक पहुंच गई, तो बाबा ने उनकी उचित देखभाल करने का फैसला किया और किसी और बच्चे को स्वीकार नहीं किया। उन्होंने इन बच्चों को पढ़ाया, अपने पैरों पर खड़े होने के लिए प्रशिक्षित किया।      कई जगहों पर बाबा को अपने अनुभव साझा करने के लिए बुलाया जाता है. समाज के मानदण्ड, दान एवं अन्य दानवीरों के सहयोग से यह अनशन जारी रखा गया है। बाबा ने अपने निवास पर आने वाले सभी लोगों को अपना नाम दिया। 19 लड़कियों की शादी कराई, नेत्रहीन छात्रों को भी शिक्षा दिलाई, उनमें से एक ‘माला शंकर बाबा पापलकर’ ने एमपीएससी परीक्षा पास की है।      “मैंने मानसिक रूप से कमजोर बच्चों को पेड़ों की देखभाल करना सिखाया। यह उनकी कड़ी मेहनत का परिणाम है कि आज इस बाल गृह के सामने पेड़ खड़े हैं।” बालगृह में बच्चे-युवतियाँ बाकी की देखभाल करती हैं। पोलियो पीड़ित रूपा सभी को वैश्विक मामलों की अपडेट देती हैं। बाल सदन में मूक बधिर ममता और पद्मा सभी के भोजन की व्यवस्था देखती हैं। बेला सभी की मासिक स्वास्थ्य जांच, दवाओं, अस्पताल दौरे का ख्याल रखती है। हर कोई अपने हिस्से का बोझ उठा रहा है.इस वर्ष जब प्रतिष्ठित “पद्म श्री” पुरस्कार की घोषणा की गई तो शंकर बाबा की पहली प्रतिक्रिया यह थी कि “मैं प्रधान मंत्री से मिलने जा रहा हूं, मैं उन्हें समझाने जा रहा हूं कि 1957 के उस अधिनियम को रद्द करना कितना आवश्यक है।”       खुशी के ऐसे क्षण में भी मन में सबसे पहला विचार यही आया कि अपने गौरव की अपेक्षा देश के अंधे, अपंग, मानसिक रूप से विक्षिप्त अनाथों का भला कैसे किया जाए। इसीलिए शुरू में कहा जाता था कि महाराष्ट्र में शंकर बाबा ही संरक्षक देवता हैं | शंकर बाबा की मानव सेवा को नमन।©®मकरंद पिम्पुतकर,

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