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शहीद लेफ्टिनेंट कमांडर धर्मेंद्रसिंह चौहान

आज रविवार है, सैनिकों की पवित्र स्मृति को नमन करने का हमारा दिन। किस्मत तो हर किसी की होती है, किसी की अच्छी किस्मत होती है तो किसी की बुरी किस्मत, लेकिन जरा सोचिए तो वो कैसा सैनिक होता है. अभी-अभी शादी हुई है सेना में जाने का मतलब है कि देश की रक्षा के लिए एक सैनिक की शादी किसी तरह बंदूक से कर दी जाती है, जबकि दूसरे की शादी बक्से से कर दी जाती है. इसलिए ये सैनिक, भले ही उनकी नई-नई शादी हुई हो, अपने परिवार की चिंता के बजाय अपने कर्तव्य को प्राथमिकता देने में खुद को धन्य मानते हैं और मौके-मौके पर अपने जीवन का बलिदान देने से नहीं हिचकिचाते, इसलिए वे हमेशा पूजनीय होते हैं। आज ऐसे ही एक वीर सैनिक की कहानी साझा कर रहा हूँ। जय हिन्द

       ‘कुछ क्षेत्रों में युद्ध नहीं लड़े जाते। ‘देश की संपत्ति को बचाए रखने का संघर्ष युद्ध से कम नहीं है।’ -आज की वीर गाथा से.

एक ‘अग्नि साक्षी’ सैनिक!

उनका पैतृक गाँव मध्य प्रदेश में रतलाम कहलाता है। समुद्र तल से लगभग 480 मीटर ऊपर और किसी भी समुद्र तट से सैकड़ों किलोमीटर दूर! लेकिन छोटे धर्मेंद्र को बचपन से ही समुद्र और उससे भी अधिक उन नावों से आकर्षण था जो समुद्र में लहरों के सहारे क्षितिज और उससे आगे तक जाती थीं। उसे बरसात के दिनों में बहते पानी में छोड़ी जाने वाली कागज की नावें पसंद नहीं हैं। इसके विपरीत, वह इतिहास की किताबों में पुराने युद्धपोतों से आकर्षित थे। उसका बचकाना मन आश्चर्यचकित हो गया कि जहाज इतने बड़े होते हुए भी पानी पर इतनी आसानी से कैसे तैर सकते हैं।

        इन्हीं और ऐसे ही सवालों को मन में लेकर यह लड़का इंजीनियर बन गया। बेशक, उसके और उसके माता-पिता के लिए यह सोचना स्वाभाविक था कि उसे एक बेहतर नौकरी ढूंढनी चाहिए और घर बसाना चाहिए। लेकिन धर्मेंद्र सिंह ने सेना में भर्ती होने के लिए ही इंजीनियरिंग की डिग्री हासिल की.

       जैसे ही भारतीय नौसेना में नौसेना अधिकारियों की भर्ती जारी हुई, धर्मेंद्र सिंह ने अपनी सारी बुद्धिमत्ता और शारीरिक क्षमताओं का परीक्षण किया और भारतीय नौसेना की चमकदार सफेद वर्दी पहन ली। उनके सिर पर एक विशिष्ट नौसेना टोपी उनके तेजतर्रार व्यक्तित्व को निखारती हुई प्रतीत होती थी।

       साल था 2013. गाँव की नदी, झील में तैरना, नौकायन करना अलग है और सीधे युद्धपोतों पर देश की सेवा करना अलग है। धर्मेंद्रसिंह और समुद्र के बीच जल्दी ही जुड़ाव हो गया और निश्चित रूप से युद्धपोत उनका दूसरा घर बन गया।

         जिस पानी में उन्होंने आनंद लिया, उसमें निवास करना कोई मामूली उपलब्धि नहीं थी। यह घर बाईस मंजिला इमारत जितना ऊंचा था और इसका वजन 44,500 टन था। इसकी लंबाई तीन फुटबॉल मैदानों के लिए पर्याप्त है और चौड़ाई कई लड़ाकू विमानों और हेलीकॉप्टरों के लिए पर्याप्त है। और नाम था आईएनएस. विक्रमादित्य! भारत का सबसे शक्तिशाली, आधुनिक युद्धपोत।

       रूस से खरीदा गया यह युद्धपोत आखिरकार पूरी तरह से सुसज्जित हो गया और 2014 में भारतीय नौसेना में प्रवेश कर गया और दुश्मन पर भारी पड़ गया।

      युद्धपोतों को अत्यधिक प्रशिक्षित जनशक्ति की आवश्यकता होती है। विक्रमादित्य पर लगभग 700 अधिकारी और 1500 नौसैनिक किसी भी स्थिति का सामना करने के लिए हमेशा तैयार रहते हैं।

      धर्मेंद्र सिंह ने बहुत कम समय में एक नौसैनिक के लिए आवश्यक सभी कौशल सीख लिए। उन्होंने परमाणु, जैविक और रासायनिक युद्ध के लिए आवश्यक कौशल सीखने में उत्कृष्टता हासिल की। आग से बचाव के विषय में वे बहुत तेज़ थे।

 

भारतीय नौसेना का जहाज ‘विक्रमादित्य’ अप्रैल 2019 में मित्र राष्ट्रों के साथ एक बड़े युद्ध अभ्यास में भाग लेने वाला था। इसके लिए काफी तैयारियां की जा रही थीं.

     करुणा, जो कॉलेज में प्रोफेसर हैं, तीस का दशक आ गया था और विवाह का योग भी बन गया था।

        नौसैनिकों को बहुत लंबे समय तक जहाजों पर रहना पड़ता है। एक युद्धपोत एक तैरते शहर की तरह है। यहां रहने के लिए बहुत अधिक इच्छाशक्ति और धैर्य की आवश्यकता होती है।

       यह सोचकर कि उनका पसंदीदा जहाज अभ्यास में भाग लेगा और वह जहाज पर नहीं होंगे, धर्मेंद्र सिंह साहब ने अपनी शादी के कुछ घंटों के भीतर ही समुद्र का इंतजार किया। विवाह में अग्नि को साक्षी मानकर सात परिक्रमा करते समय भी अपने कर्तव्य का ध्यान रखना चाहिए। और संयोगवश, किसी ने नहीं सोचा था कि उन्हें विक्रमादित्य पर भी ऐसा ही घातक अग्नि-चक्र करना पड़ेगा।

       जब ‘विक्रमादित्य’ कर्नाटक के कारवार बंदरगाह में प्रवेश करने ही वाला था, तभी नाव के इंजन कक्ष में आग लग गई। जहाज की अग्निशमन प्रणाली तैयार थी और नौसैनिक भी। लेफ्टिनेंट कमांडर के पद तक पहुंचे धर्मेंद्र सिंह चौहान बहादुरी से अग्निशमन अभियान का नेतृत्व कर रहे थे। इस काम में उनकी बड़ी तेजी थी. भारत की इतनी बड़ी संपदा, सोलह सौ से अधिक नौसैनिकों का भविष्य जल में आग की खाई में समा जाने से इन्कार नहीं किया जा सकता।

    धर्मेन्द्र सिंह बड़ी घृणा से धुएँ से भरे कमरे में दाखिल हुए। उनका उत्साह देखकर अन्य नौसैनिकों में भी जोश भर गया। ऐसे संकेत थे कि आग नियंत्रण में थी। इसी बीच अचानक भाप का पाइप फट गया और बेहद गर्म भाप धर्मेंद्र सिंह के ऊपर आ गिरी. जैसे ही जहरीला धुआं नाक और मुंह में गया। सामने कुछ भी नजर नहीं आ रहा था. लेकिन वे पीछे नहीं हटे….

       कुछ क्षेत्रों में युद्ध नहीं लड़े जाते। देश की संपत्ति को बचाए रखने का संघर्ष किसी युद्ध से कम नहीं है।

      लेफ्टिनेंट कमांडर धर्मेंद्र सिंह चौहान ने उस दिन स्वयं अग्नि देखकर विक्रमादित्य और सोलह सौ सैनिकों को मौत से बचाया। जैसे ही स्थिति नियंत्रण में आई, उन्हें तुरंत हवाई मार्ग से नजदीकी अस्पताल ले जाया गया…. लेकिन अग्नि के पास एक योजना थी! एक तीस वर्षीय महान नौसैनिक अधिकारी, जो चालीस दिन पहले विवाह की वेदी पर चढ़ा था, अब मृत्यु की वेदी पर चढ़ गया था। दुल्हन के हाथों की मेहंदी अभी फीकी नहीं हुई थी…. लेकिन उसकी खुशहाल जिंदगी की नाव मौत नाम की चट्टान से टकराकर नीचे डूब गई थी… हमेशा के लिए। यह सोचकर भी एक मां का दिल कांप उठता है। शहीद धर्मेंद्र सिंह को रतलामवासियों ने बड़े सम्मान के साथ अंतिम विदाई दी.

        लेकिन भारतीय सैनिकों के परिवारों के धैर्य की पराकाष्ठा देखिए… कुछ ही दिनों में धर्मेंद्रसिंह की पत्नी ने सेना में शामिल होने की पात्रता मानदंड पूरा कर लिया। श्रीमती करुणा सिंह अपने पति को, जिन्होंने सफेद नौसेना की वर्दी पहनकर अपनी जान जोखिम में डाल दी थी, एक जैतूनी हरे रंग की पैदल सेना की वर्दी देने के लिए पूरी तरह तैयार हैं। इसके लिए इंटरव्यू में उन्होंने टॉप किया था. और वह ट्रेनिंग के लिए ऑफिसर्स ट्रेनिंग एकेडमी में शामिल हो गईं!

       करुणा सिंह की दृढ़ता को साधुवाद। उन्यापुरा में उनके और धर्मेंद्र सिंह के एक पखवाड़े के सहयोग ने… एक नाजुक युवती, जो पेशे से प्रोफेसर थी, को एक सैनिक का दिल दे दिया।

     शहीद सैनिक अपनी यादों और उपलब्धियों के जरिए दुनिया की स्मृतियों पर अपने पदचिह्न छोड़ते हैं। उनके कर्ज से निकलना मुश्किल है, लेकिन उन्हें याद करना आसान है।

     जय हिन्द. जय हिंद की सेना.

      शहीद लेफ्टिनेंट कमांडर धर्मेंद्रसिंह चौहान को सलाम |

जननी जने तो संत जने या दाता, या शूर | नहीं तो जननी बांझ रहे काहे गवायें नूर || भावार्थ:- कोई भी मां ऐसा पुत्र जन्म दे या तो वह संत हो या फिर,दाता हो दान देने वाला अथवा शूरवीर हो जो देश की रक्षा कर सकें धर्म की रक्षा कर सकें। वरना जननी मां बांझ बिना संतान की ठीक है क्यो अपनी सुंदरता क्यो गंवाये और इतना कष्ट क्यों सहे

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