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लेफ्टिनेंट जनरल हनुत सिंह साहब!

आज रविवार हे। हमारा दिन वीरता की गाथा के माध्यम से हमारे सैनिकों की पवित्र स्मृति को जागृत करने के लिए आरक्षित है। इसी के चलते हर रविवार को इन बहादुरी की कहानियों को साझा करने का प्रयास किया जाता है, जिसका एकमात्र उद्देश्य उन आम लोगों को जानकारी देना है, जिन्हें सेना पर गर्व है, लेकिन इसके बारे में ज्यादा जानकारी नहीं है। न केवल इसे बहुत अच्छा प्रतिसाद मिलता है, बल्कि शिक्षक और अन्य पाठक जो बड़ी संख्या में इस गतिविधि में शामिल होते हैं, उन्हें अपने कोमल, संस्कारी छात्रों और बच्चों को बहादुरी की ये कहानियाँ पढ़नी चाहिए और यह सब इसलिए किया जाता है ताकि वे भी गर्व महसूस करें।

 

उगते सूरज की चमक वाला एक निस्वार्थ योद्धा !

हमारे इतिहास में ऐसे बैराग्यों के उदाहरण अवश्य हैं, जिन्होंने धर्म के लिए संसार त्याग दिया, हथियार उठाए और धर्म तथा मातृभूमि के लिए अपने प्राणों की आहुति दे दी। हाल के इतिहास पर नजर डालें तो दर्ज है कि एक-दो नहीं, बल्कि करीब दो हजार साधुओं ने एक ही युद्ध में लड़ते हुए अपनी जान गंवाई है।

        चौदहवीं शताब्दी में राजस्थान में एक विवाहित साधु योद्धा बन गया….रावल मल्लीनाथ उसका नाम। उन्हीं के वंश में एक ऐसे योद्धा का जन्म हुआ जिसने 20वीं सदी में उनके साथ ही प्रसिद्धि हासिल की। युद्ध के मैदान में सैन्य जीवन में और आध्यात्मिक जीवन में एक तपस्वी संत के रूप में उनकी उपलब्धियाँ अद्वितीय हैं। उसका नाम हनुत था। हनुत का अर्थ है उगते सूरज की तरह चमकीला! ये हैं हमारे लेफ्टिनेंट जनरल हनुतसिंह राठौड़। 1971 के भारत-पाकिस्तान युद्ध के नायक.

        6 जुलाई, 1933 को लेफ्टिनेंट कर्नल अर्जुन सिंह के घर जन्मे हनुत सिंह ने अपने पिता के नक्शेकदम पर चलते हुए 1952 में भारतीय सेना की ’17 हॉर्स’ यानी ‘पुना हॉर्स रेजिमेंट’ में एक अधिकारी के रूप में दिमाखा में प्रवेश किया। अपनी उपलब्धियों के बल पर वह इस रेजिमेंट के सर्वोच्च नेता के पद तक पहुंचे!

        ‘द पुना हॉर्स’ नाम के पीछे भी एक दिलचस्प इतिहास है। 13 जून 1817 को बाजीराव पेशवा और लॉर्ड हेस्टिंग्स के बीच दूसरी सैन्य संधि पर हस्ताक्षर किये गये। तदनुसार, ‘द पूना इर्रेगुलर हॉर्स’ नामक एक घुड़सवार सेना खड़ी की गई। यह निर्णय लिया गया कि इस बल का सारा खर्च दूसरे बाजीराव पेशवा द्वारा वहन किया जाएगा और यह बल पेशवाओं के क्षेत्र में ही रहेगा। पुणे में हुए समझौते के कारण पुणे नाम इस रेजिमेंट से जुड़ गया। इस रेजिमेंट में मुख्यतः उत्तम नस्ल के घोड़े शामिल थे। बाद में समय के अनुसार आधुनिक उपकरण जैसे स्वचालित वाहन, टैंक आदि जोड़े गए। लेकिन नाम वही ‘हॉर्स रेजिमेंट’ रखा गया.

      भूमि युद्ध में टैंकों का महत्व आज भी बहुत अधिक माना जाता है। टैंक कोई विकल्प नहीं हैं, खासकर यदि वे राजस्थान जैसे समतल, रेतीले इलाके से आगे बढ़ना चाहते हैं, जो पाकिस्तान की सीमा से लगा हुआ है। इसीलिए अब तक के युद्धों में दोनों पक्षों की ओर से टैंकों का इस्तेमाल किया जाता रहा है। ये टैंक रेगिस्तान के घोड़े हैं!

       1965 के भारत-पाक युद्ध के बाद से, पुना हॉर्स के पास सेंचुरियन नामक टैंक हैं। इस युद्ध में लेफ्टिनेंट कर्नल ए. बी। तारापोर ने पाकिस्तान के 60 टैंकों को नष्ट कर महान कार्य किया था. लेकिन दुर्भाग्यवश एक तोप का गोला तारापोर साहब के टैंक पर लगा और साहब शहीद हो गये। उन्हें मरणोपरांत परमवीर चक्र से सम्मानित किया गया। हनुतसिंह साहब ने बाद में इसी रेजिमेंट में भाग लिया।

1971 में, ऐसे संकेत थे कि पाकिस्तान के साथ युद्ध जल्द ही शुरू हो सकता है। और तत्कालीन सेनाध्यक्ष फील्ड मार्शल सैम मानेकशा ने समय की चाल को पहचान कर पहले ही टैंकों की रणनीति तय कर अभ्यास शुरू कर दिया था… इसे कहते हैं सैन्य नेतृत्व! और ये जिम्मेदारी हनुत सिंह साहब ने पूरी की. आगे चलकर सैन्य इतिहास में अमर बसंतर का युद्ध होगा और इस युद्ध के नायक होंगे लेफ्टिनेंट कर्नल हनुतसिंह साहब।

         पाकिस्तान के हमले के बाद भारत ने भी जवाबी हमला किया. भारतीय प्रथम कोर के कमांडिंग ऑफिसर लेफ्टिनेंट जनरल के. क। सिंह साहब ने पाकिस्तानी क्षेत्र में जोरदार धावा बोला। उनके साथ 54वीं इन्फैंट्री डिवीजन, 16वीं बख्तरबंद ब्रिगेड भी थी। लेकिन उन्हें पाकिस्तान के कड़े प्रतिरोध का सामना करना पड़ा. खास तौर पर दुश्मन ने युद्ध के मैदान में हजारों बारूदी सुरंगें लगा रखी थीं. बारूदी सुरंगों को साफ़ करने और सड़क को सुरक्षित करने के बाद ही सेना आगे बढ़ सकती थी और इसमें समय लग रहा था। और युद्ध में, हर पल मायने रखता है!

       सड़क पर बारूदी सुरंगें थीं और पाकिस्तानियों द्वारा भारी बमबारी… स्थिति गंभीर थी। यदि नदी के पुल तक जल्दी पहुंचा जा सके, तो टैंक और सैनिक आगे बढ़ सकते हैं। और लगभग छह सौ मीटर सड़क सुरंगों को बंद किया जाना बाकी था।

       यहां हनुतसिंह साहब ने बहुत साहसिक निर्णय लिया। ख़तरा बहुत बड़ा था. मौत ज़मीन के नीचे छुपी हुई थी. अभ्यास और मनोबल में पाकिस्तान से दो कदम आगे रहने वाले हनुत सिंह साहब के सैनिकों ने साहब की बात को कम नहीं होने दिया. उन्होंने अपने टैंक उस सड़क पर आगे बढ़ा दिये।

       सुरंग में किसी भी क्षण विस्फोट हो सकता था और टैंक के टुकड़े-टुकड़े हो गए होते। लेकिन उस दिन रणदेवता को हनुत सिंह साहब पर प्रसन्न होना चाहिए। इसे हम हनुत सिंह साहब के पुणे का फल कहें, जो ड्यूटी के दौरान मन में आध्यात्मिक पूजा और फुरसत के समय में वास्तविक पूजा करते थे, लेकिन उस दिन इन टैंकों की सड़क पर एक भी सुरंग नहीं फूटी। पूरी टीम सुरक्षित नदी तक पहुंच गई… ईश्वर का आशीर्वाद प्राप्त एक साहसिक निर्णय!

      अगले ही दिन हमारी दो सैन्य गाड़ियाँ, जो उसी रास्ते से गुजर रही थीं, भुसुरंगा में नष्ट हो गईं। हनुतसिंह साहब ने इसे ईश्वर के आशीर्वाद का हाथ माना। संयोग से पुना घोड़े की शिखा पर एक उठे हुए हाथ की छवि है….वह अवश्य ही दैवीय आशीर्वाद का हाथ है!

        इस ऑपरेशन के दौरान पाकिस्तान भारी गोलाबारी कर रहा था. लेकिन मौत की बारिश में भी हनुत सिंह साहब निडरता और बड़ी फुर्ती के साथ युद्ध के मैदान में एक स्थान से दूसरे स्थान की ओर बढ़ रहे थे। वह अपने द्वारा प्रशिक्षित प्रत्येक टैंक कमांडर यानी टैंक प्रमुख को व्यक्तिगत रूप से जानता था। हर टैंक उनके हाथ से गुजर चुका था.

       युद्ध-पूर्व काल में, उन्होंने अपनी रेजिमेंट में बहुत साहस, उत्साह और साहस पैदा किया… ठीक उसी तरह जैसे एक कुशल किसान बारिश से पहले सबसे अच्छा बीज बोता है। और यहां ये बीज बहुत जल्दी अंकुरित और फलते-फूलते हैं। इस रेजिमेंट में किसी को भी धूप, धूल और जिंदगी की परवाह नहीं थी। शांतिकाल में अभ्यास के दौरान उनके बहाए पसीने की बूंदें युद्ध में मोतियों की तरह सजती थीं और विजयमाला में मातृभूमि के गले की शोभा बढ़ाती नजर आती थीं।

     हनुतसिंह साहब का स्पष्ट आदेश था कि आगे बढ़ने वाला टैंक एक इंच भी पीछे नहीं हटना चाहिए। साहब की राय थी कि यदि कोई टैंक वापस मुड़ जाता है, तो इससे सेना का मनोबल गिर सकता है और यह सही था। इतिहास यह भी है कि निशाना लगने पर सेना के कदम लड़खड़ा सकते हैं।

      निःसंदेह भारतीय सैनिक ऐसा कुछ भी नहीं होने देने वाले थे। उन्होंने पाकिस्तानी टैंकों को वापस खदेड़ दिया और हमने लड़ाई जीत ली।’ इसमें पाकिस्तान की बेहद ताकतवर ’13 लांसर्स’ टैंक फोर्स नष्ट हो गई. उनके पास अमेरिका से आयातित शक्तिशाली पैटन टैंक थे। लेकिन हथियारों के पीछे की कलाइयां और दिमाग मजबूत होने चाहिए। और ये साबित हो गया कि भारतीय ऐसे ही होते हैं. पाकिस्तानी सेना ने ही इस पूना हॉर्स रेजिमेंट को ‘फक्र-ए-हिन्द’ यानी ‘हिन्दुस्तान की शान’ कहकर सम्मानित किया था!

        हनुत सिंह साहब का शरीर पतला और रंग गोरा है। तीखी नाक। नम आँखें। रेजिमेंट में आम सैनिकों के लिए एक भाई की तरह, एक पिता की तरह काम किया। लेकिन बहुत सटीक और अनुशासन में सख्त.

       रेजिमेंट में कुछ भी उसकी नज़र से नहीं बचा। और इससे भी महत्वपूर्ण बात यह है कि उन्हें किसी भी अनावश्यक चीज़ में कोई दिलचस्पी नहीं थी। उनके पास मूर्खों के लिए समय नहीं था। सेना में कागजी कार्रवाई भी प्रचुर एवं महत्वपूर्ण होती है। परन्तु वे स्पष्ट रूप से चेतावनी देते थे कि यदि ये कार्य मूल कर्त्तव्यों के प्रति पर्याप्त समय न दे सकें तो ये किसी काम के नहीं हैं। यदि सैनिकों को कागज में लपेटा जाता था, तो वे पूछते थे कि वे अपने हथियार कब चलाएंगे।

        साहेब ने स्वयं 1958 में इंग्लैंड में सेंचुरियन टैंक कोर्स विशेष श्रेणी में उत्तीर्ण किया था। और यही कारण है कि उन्हें महाराष्ट्र के नगर में आर्मर्ड कोर सेंटर और स्कूल में प्रशिक्षक के रूप में नियुक्त किया गया था।

       उन्होंने बताया कि जिन सिद्धांतों पर पैदल सेना लड़ती है और जिन सिद्धांतों पर स्वचालित वाहनों की मदद से लड़ाई लड़ी जाती है, उनके बीच एक बड़ा अंतर है। जर्मनों द्वारा युद्ध में स्वचालित वाहनों का बड़े प्रभाव से उपयोग किया गया। हनुतसिंह साहब ने अपने पैंजर टैंकों के डिज़ाइन का बहुत बारीकी से अध्ययन किया। और भारतीय सेना के दृष्टिकोण से मार्गदर्शन सामग्री तैयार की।

यहीं से हनुतसिंह साहब को अनेक उत्तरदायित्वपूर्ण पदों पर नियुक्त किया गया। 1970 में, साहेब को फिर से शहर सौंपा गया। उन्होंने 1958 में बने नोट्स को संभालकर रखा था. उनकी सहायता से साहेब ने फिर से नई लिखित सामग्री तैयार की। इसके आधार पर युद्धाभ्यास किया। खास बात यह रही कि सैनिक नये जोश से भर गये.

       1970 में साहेब को पूना हॉर्स में नियुक्त किया गया। 1971 के युद्ध में भारतीय टैंकों और उन्हें चलाने वाले जांबाजों का प्रदर्शन विश्व प्रसिद्ध है। इस लड़ाई में स्वर्गीय अरुण खेत्रपाल का प्रदर्शन एक अलग लेख का विषय है। मैं इसके बारे में अगले लेख में लिखूंगा.

        वीर योद्धा, सैन्य प्रशासक, प्रशिक्षक के रूप में विख्यात इस महान व्यक्ति का दूसरा पक्ष भी उतना ही अलग है।

        हनुत सिंह साहब ने शादी नहीं की क्योंकि दुनिया की ज़िम्मेदारियाँ उनके सैन्य कर्तव्यों में बाधा डालती थीं। 1968 में ही उन्होंने शिवबलायोगी नामक एक उद्दंड संत के अनुयायियों को स्वीकार कर लिया। और सैन्य जीवन के दौरान भी साधना जारी रही। सेवानिवृत्ति के बाद के जीवन में, उन्होंने खुद को आध्यात्मिक चिंतन में अधिक व्यस्त रखा।

        एक सैन्य अधिकारी अब साधु के वस्त्र पहने हुए था। और इस क्षेत्र में भी उन्हें एक अध्ययनशील, सख्त अनुशासनप्रिय और सख्त योगी के रूप में जाना जाने लगा। सैनिक से योगी तक का उनका सफर अनोखा और सराहनीय है।

       10 अप्रैल 2015 को संत हनुत सिंह साहब ने समाधि लेकर अपनी जीवन लीला समाप्त कर ली। समाधि की अवस्था में प्रवेश करने के तीसरे दिन उनका प्राण पंच में विलीन हो गया। इन तीन दिनों के दौरान उनका शरीर और चेहरा बहुत उज्ज्वल दिख रहा था… जैसा कि उनके नाम के अनुरूप है… हनुत का अर्थ है उगते सूरज की चमक!

       भारत माता के इस सपूत को शत-शत नमन एवं श्रद्धांजलि

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