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उसकी छाया

ऐसी कई प्रतिभाएं अभी भी परछाइयों से उभरने को बाकी हैं। या तो कोई समर्थन या प्रोत्साहन नहीं है. तब उनकी छाया दोपहर के सूरज की तरह पैरों के नीचे रह जाती है। उसे बाहर आने का मौका देना चाहिए और अगर उसमें प्रतिभा है तो उसकी सराहना की जानी चाहिए जिससे वह और भी आगे बढ़े।

        ‘पत्नियाँ घर को आदी होने देती हैं, उन्हें हल्के में लेने देती हैं, गौण बना देती हैं और हमेशा के लिए पीछे रह जाती हैं।’ -आज की कहानी से.

    “भाभी, अभी तो और भी काम करना है।” नन्द ने उत्तर दिया।

      “भर गया। फ्रिज बोतलों से भरा हुआ है, बर्फ की ट्रे भी। घर का काम हो गया। आप आराम करें। मैं जल्दी से प्रकाशन कार्यालय जाऊँगा। मैंने जो भी कागजात टाइप किए हैं उन्हें सौंप दूँगा और चाय के समय वापस आऊँगा।” उत्तरा ने कहा.

 

        पचास पार कर चुकी उत्तरा अपनी उम्र के हिसाब से काफी थकी और थकी हुई लग रही थी। बाल चांदी की तरह चमक रहे थे, ऐसा लग रहा था मानो वे लगातार बिखरे हुए हों। पीठ थोड़ी झुकी हुई थी. वह चलते समय बहुत धीरे-धीरे बात करता था, जैसे कि वह लगातार तनाव में हो, और धीरे-धीरे चलता था। उसका मूल सांवला रंग गहरा हो गया था। आंखों के आसपास काले घेरे बढ़ते जा रहे थे.

        वह इतनी बदल गई थी कि उत्साही उत्तरा, जो तीस साल पहले दुल्हन के रूप में हस्बनियों के घर आई थी और अब के बीच कोई समानता नहीं थी।

       उत्तरा ने विवाह कर लिया और केदार हसबनिस की पत्नी बनकर पुणे जैसे शहर के हस्बनीस महल में आ गयी। ससुर धनवान थे. अपनी हवेली, पीछे मीठा पानी। ससुर सरकारी नौकरी से रिटायर थे.

       बड़े घरेलू मामलों में वह नई नहीं थी। महेरी के दो चाचा, उसका परिवार, दादा-दादी, उसके दो भाई-बहन और माता-पिता का कोई और रहा होगा।

        लेकिन ससुराल वाले तो सब पागल हैं. घर में सास डरी हुई थी. सब्जी काटने के लिए नहीं बल्कि काटने के लिए उनकी इजाजत जरूरी होती थी. उत्तर का मिलान करने का प्रयास करना थका देने वाला था। ससुर घर पर नजर रखता था। उनके अनुशासन की कहानियाँ अलग थीं।

        हालाँकि, केदार को लगातार रियायतें मिलती रहीं। पत्नी का छठा महीना चल रहा था, फिर भी केदार की इतनी ‘छोटी’ उम्मीदें थीं कि जब वह ऑफिस से आए तो उसे पानी दे, चाय बनाए और हो सके तो खाए, बल्कि कोई नई डिश भी बनाए। उसे दिख रहा था कि वह थक गई है और उसे आश्चर्य हो रहा था कि उसके सास-ससुर बात नहीं कर रहे थे।

          एक बार दौरे से आते समय केदार उनके लिए काली किनारी वाली साड़ी लेकर आया। सास ने काला रंग न पहनने की बात कहते हुए बड़े ननंदे को साड़ी देते हुए कहा, ”यह उनके गोरे रंग पर सूट करती है.” उत्तर को बुरा लगा कि केदार ने कुछ नहीं कहा, उसने सोचा कि साड़ी वापस ले ली जाए। दिन बीतते गए. जवाब घरवाले खा गए.

        बड़े कौशिक अब पच्चीस के पार हो गये थे। छोटा केतन भी कॉलेज जाने लगा था. सास बूढ़ी हो रही थीं. उत्तरा ने घर में अपनी अलग जगह बना ली थी.

       कौशिक और केतन अपनी माँ को देखकर बड़े हुए। केतन छोटा था. हालाँकि, कौशिक अपनी माँ का समर्थन करने से नहीं हिचकिचाते। एक बार उनकी माँ की हस्तलिखित नोटबुक उनके हाथ लग गयी। उसे लगा कि उसकी माँ इतना अच्छा लिख ​​सकती है और हमें पता नहीं चलना चाहिए।

        जब उन्होंने नोटबुक घर पर दिखाई, तो इसकी बहुत सराहना की गई। लेकिन उन्हें उत्तर में भी अनाकर्षक महसूस हुआ। उसे खुद याद नहीं था कि उसकी शादी के बाद उसकी इतनी मुक्त कंठ से प्रशंसा की गई थी। उसे इसकी आदत हो गई थी. अगर खाने में नमक ज्यादा हो जाए तो चिड़चिड़े ससुर और केदार खाना अच्छा लगने के बाद पेट भर खाएंगे, लेकिन सिर्फ ‘ठीक है..’ कहेंगे।

        पत्नियाँ घरेलू कामों की आदी हो जाती हैं, उन्हें हल्के में लेती हैं, उनके बारे में दोयम दर्जे का अनुमान लगाती हैं और हमेशा पीछे रह जाती हैं। क्या कोई बता सकता है कि उत्तर के मामले में क्या हुआ? उसने शुरुआत में कोशिश की लेकिन किसी ने उस पर और उसके हितों पर ध्यान नहीं दिया। फिर उसे गुस्सा आ गया. चाहे नया कपड़ा हो या आभूषण, दिल तक पहुंचने की खुशी कम होने लगी थी। गलती सास और केदार की थी. उससे भी अधिक उत्तर ही था। वह फ्रेम में फिट होने का नाटक कर बैठी थी. क्या वह थोड़ा काम करता है?

        कौशिक ने उनका एक लेख उनकी अनुमति के बिना लोकसंदेश दैनिक के रविवारीय संस्करण में भेज दिया। मजे की बात यह है कि यह छपकर भी आ गया। उत्तर को घर से भी अधिक आश्चर्य हुआ। उसके रिश्तेदारों और दोस्तों ने उसकी सराहना की। काफी दिनों बाद उसके पिता फोन पर उसकी तारीफ कर रहे थे. वह एक छोटी लड़की की तरह खोई हुई थी। बिंदुवार, सुलभ लेखन की सराहना की। केदार को प्रशंसा कम, आश्चर्य अधिक हुआ।

        कौशिक और केतन अपनी माँ से लिखने का आग्रह करते हैं। घर का काम-काज संभालना और लिखना-पढ़ना उनके जीवन में आ गया। उन्होंने एक-दो प्रतियोगिताओं में भाग लिया। पुरस्कार मिला. उसका नाम पाठकों के लिए परिचित हो गया। “मैं आज शाम को खाने के समय नहीं रहूँगा..” ऐसा कभी-कभी होने लगा था जब उसने नहीं सोचा था कि हम घर पर यह वाक्य बोलेंगे। नॉर्थ के लेखों ने उन्हें पहचान दिलाई।

एक प्रकाशन ने उन्हें एक नायिका उपन्यास लिखने की सिफारिश की। उसे विश्वास ही नहीं हो रहा था. कई दिनों तक सोचने के बाद वह मान गयी. वह नोट्स लेने लगी. पढ़ने में वृद्धि. केदार उसका संघर्ष देख रहा था। दोनों लड़के और वह एक टीम के रूप में काम कर रहे थे। उन्होंने कोई विरोध नहीं किया बल्कि अलग, तटस्थ बने रहे। उत्तर को फर्क महसूस होता था. पति-पत्नी से अलगाव कैसा? यह सवाल उसे परेशान करता रहा.

        उसने लिखना शुरू किया. घर और लेखन, दो मोर्चों को संभालते-संभालते वह थकने लगीं। कई दिनों तक सोचने के बाद मैंने उपन्यास को एक संक्षिप्त शीर्षक ‘सावली थिरी’ देने का निर्णय लिया। वह नेता के साथ काम करती रहीं। उन्हें प्रकाशकों के पास जाना, उनसे चर्चा करना आसान लगता था।

        उपन्यास पूरा करने के बाद, उसे समय सीमा से पहले टाइप करना और शुल्क जमा करना था। उसने आंखों में तेल डालकर एक-एक शब्द की जांच की। वह इतनी तेजी से काम करने के कारण अधिक थकी हुई लग रही थी।

       केदार ने उत्तर की इस चुनौती को दिल से नहीं लिया। अपना मन रखने के लिए, उसने पाँच पचास पन्ने पढ़कर और यह कहकर खुद को बचा लिया था, “वाह! बढ़िया! यह बहुत अच्छा है।” जब उत्तरा इसी झंझट में थी तो उसकी बड़ी बहन ननंदा छुट्टी की सब्जियाँ लेकर आ गयी। उत्तर चिढ़ने लगा. महेरपनम आने पर ननंदा मदद करने के लिए बहुत उत्सुक नहीं थी।

        आख़िरकार दिन निकल आया। कौशिक ने अपनी माँ के निर्देशानुसार पेपर को टाइप और व्यवस्थित किया था। यह पहले से ही तय था कि उत्तरा और केतन आएंगे. घर का काम एक साथ न हो जाए, यह सोचकर उसने आधा दिन बर्बाद कर दिया था। उनके दोनों बेटे उनकी खुशियों और बेचैनी को समझने के लिए उनके साथ रहते थे।

       वह अक्सर बताती थी कि कैसे उसके चमत्कारी व्यवहार के कारण बच्चों को बड़ा होना पड़ा। वह उन दोनों के लिए एक नरम स्थान रखती थी। आपको किसी ऐसे व्यक्ति की ज़रूरत है जो पक्ष ले, समझे और मौके-मौके पर समझाए भी..

        उत्तरा के जाते ही उसकी नन्द ने उसे दो और काम बताये। उत्तरा अपने कमरे में मेज़ पर आ गयी। टेबल से टाइप करके लाए गए बारह डिब्बों के बारह बंडल उठाते हुए वह थोड़ा पीछे हट गई। उसने ध्यान नहीं दिया. वह पकड़ने की जल्दी में थी। उसने बारह गठरियाँ गिनीं। यह सुनिश्चित करने के बाद कि मेज पर कोई कागज नहीं छूटा है, उसने भगवान और बड़ों को प्रणाम किया और रिक्शे में बैठ कर चली गयी।

        प्रकाशकों ने उसकी पांडुलिपि जब्त कर ली। प्रकाशन से पहले, उन्हें एक कॉल आती है जिसमें उनसे अपने लेखन में कोई सुधार करने के लिए कहा जाता है। ये पूछना है. “कोई सुधार नहीं है,” उसने साहसपूर्वक कहा। दो दिन बाद उसे याद आया कि हमें घटनाओं के क्रम की जाँच करनी चाहिए थी।

       जब उसने ‘तिची सावली’ की पहली प्रति उठाई तो वह बहुत खुश हुई। उसने जल्दी से पन्ने पलटना शुरू कर दिया। प्रकाशक ने उसकी ओर ध्यान दिलाया और कहा, ”हमने देखा कि अध्याय का क्रम बदल गया है, लेकिन असली मजा तो यही है।” चूंकि उपन्यास अधिक रोचक हो गया है, इसलिए हमने इसे इसी तरह छापने का निर्णय लिया है.” उसे लगा जैसे उसके मन पर इतने दिनों का भारी बोझ उतर गया हो.

        ‘तिची सावली’ को उम्मीद से ज़्यादा अच्छा रिस्पॉन्स मिला. उत्तर की बहुत सराहना की गई। लेखन के साथ-साथ उपन्यास के लेआउट को विशेष रूप से सराहा गया। यह सब उत्तर के लिए अकल्पनीय था। उपन्यास ने दो पुरस्कार जीते। उनमें से एक उल्लेखनीय उपन्यास के लिए दिया जाने वाला मानिनी पुरस्कार था।

        समारोह के बाद “उपन्यास ने आपको क्या दिया?” जैसे ही साक्षात्कारकर्ता ने यह पूछा, “एक तो इससे मुझे दूसरे बच्चे के जन्म की खुशी मिली और दूसरे, मुझे दूसरों की छाया से बाहर निकलने की ताकत मिली।”

       मंच से नीचे उतरीं उत्तरा अब अलग नजर आ रही थीं. बिल्कुल शीतल, सौम्य फिर भी दृढ़, स्वयंप्रकाश की तरह!

©®अंघा किलेदार, पुणे

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