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जन्मदिन

        अरे कितने दिन, वही, वही, वही. बात करने और लिखने के लिए अन्य विषय भी हैं। परिवर्तन प्रकृति का नियम है, इसलिए आज एक अलग हेयरकट कहानी साझा कर रहा हूं क्योंकि हमें भी थोड़े बदलाव की जरूरत है। जीवन में कुछ अविश्वसनीय घटनाएँ घटती हैं, रहस्यमयी होती हैं। यह कहावत है कि मन चिंता से शत्रुता की ओर बिना चिंता के चला जाता है। तो ये तो कहना ही पड़ेगा. बिना किसी देरी के, वह यहीं रुकते हैं और आपसे कहानी को अंत तक पढ़ने का आग्रह करते हैं।

लेखिका- संध्या साठे जोशी.

 

       “क्या तुम अकेले रहोगे?” पति ने सत्रहवीं या अठारहवीं बार पूछा।

       “कितनी बार रुके हो, पहले क्यों नहीं?”

       “मुझे पता है, लेकिन आज बहुत बारिश हो रही है, लाइटें बंद हैं। देखो, नहीं तो मैं अपनी यात्रा रद्द कर दूँगा।”

       “नहीं, तुम जाओ… मैं अकेला रहूँगा।”

और आँगन में वीर है, कोई आएगा तो भौंकेगा। तुम्हें बिल्कुल भी चिंता करने की जरूरत नहीं है।”

        उसके बहुत प्रयास करने के बाद आखिरकार वह घर छोड़कर चला गया। शाम के तीन बज रहे थे. उन्होंने भगवान के सामने दीपक जलाया. घर के सभी दरवाजे ठीक से बंद थे. उसने पहले से ही रसोइये को पीटने का फैसला कर लिया था क्योंकि उसका पति आज खाना नहीं खाने वाला था। क्या खाएं? धिराडा या थालीपीठ? अंत में वह दूध गुल में तैरकर ही फाइनल में पहुंचीं।

दूध में घुलने के लिए गुड़ मिलाया जाता था, पानी में भिगोया जाता था, अब इसे नियमित अंतराल पर एक साथ मिलाया जाता था।

        चूँकि लाइट बंद थी इसलिए उसने घर में एक-दो जगह लालटेनें रख दीं। उसने पडवी बिस्तर पर एक और लालटेन रखी और वहां बैठ कर एक किताब पढ़ने लगी जो वह पुस्तकालय से लाई थी।

गांव के आखिरी छोर पर यह उनका एकमात्र घर है, लेकिन वे आदतन अकेलापन महसूस नहीं करना चाहते।

         बिल्कुल नहीं, बीरबल की कहानी में लालटेन के सहारे आधार के सामने पहाड़ी पर एक घर था। जोर से पुकारोगे तो दूर से सुनाई देगी।

       इसका बहुत समय हो गया। रोशनी आने का कोई संकेत नहीं था. हालाँकि, बारिश बढ़ती जा रही थी। वह लालटेन लेकर गौशाला चली गई ताकि सोने से पहले एक बार पोहा खा सके और गाय-बछड़े को खिला सके। गाय ने बछड़े को खाना खिलाया. गाय ने बड़ी-बड़ी आँखों से उसकी ओर देखा, उसका हाथ चाटा। ‘जहां हम अकेले होते हैं, वहां हमारा साथ होता है’ उसने खुद से दोहराया।

        बिस्तर पर जाने से पहले, उसने लापरवाही से अपने सामने पहाड़ों में बने घर को देखा, और वहाँ सब कुछ अस्त-व्यस्त हो गया होगा। लेकिन नहीं.. वहां लोगों की भीड़ थी.

जब वह देख रही थी तो दो कारें भी वहां आती दिखाई दीं। ओटी पर आठ-दस लोग टहलते दिखे। उसे लगा कि बीच में कोई धीमे स्वर में रो रहा है, तभी बरामदे में वीर ने भी धुन शुरू कर दी। कोई अनहोनी तो नहीं हो गई? और यदि हां, तो किसके मामले में?

सामने वाला घर गाँव में कृष्णा की दादी के घर के नाम से जाना जाता था। कृष्णाजी न केवल दाई थीं बल्कि बच्चों की मालिश भी करती थीं। कृष्णा आजी का गाँव के हर घर में बेरोकटोक आना-जाना था। उनके दोनों बच्चों का जन्म अस्पताल में हुआ, लेकिन नहाना-धोना सारा काम कृष्णा आजी ने किया।

      कौन कृष्णा को अजी नहीं बुलाने आया है क्योंकि अभी किसी को बच्चा होने वाला है? लेकिन अब वह थक चुकी थी. उसने दाई का काम करना बंद कर दिया था। और तो और जब गांव में अस्पताल हो तो वहां जाने के बजाय उसके पास कौन आएगा?

        कृष्णा जी को कुछ नहीं हुआ ना? दो दिन से वह आंगन में टहलती नजर नहीं आई। दो-दो कारों में लोग आए हैं, इसका मतलब है कि कृष्णा आजी चली गई होंगी.

सोचते-सोचते उसे यकीन हो गया कि कृष्णा आजी चली गयी है।

        शाम को उसने हिम्मत करके अपने पति से कहा कि वह अकेली रहेगी, लेकिन अब उसे बहुत डर लग रहा था। कृष्णा आजी चली गईं तो हमें अंतिम संस्कार के लिए जाना चाहिए, पति होता तो हम जाते, लेकिन अब हम अकेले नहीं जा सकते. हालाँकि यह सीधे सामने दिखता था, फिर भी वहाँ पहुँचने के लिए एक किमी का चक्कर लगाना पड़ता था। वह बहुत परेशान थी. बारिश के कारण सामने बहुत अंधेरा था, लेकिन आसपास लोग घूमते नजर आ रहे थे.

        एक बार फिर रोने की आवाज कानों में आती हुई मालूम पड़ी। जब वो आवाज आई तो वीर ने भी फिर से धुन बजा दी. अभी-अभी उसे याद आया कि उसने कहीं पढ़ा था कि जब कोई पास से गुजरता है तो कुत्ते ऐसे चिल्लाते हैं जैसे उन्हें आत्मा दिखाई दे रही हो और उसे और भी अधिक डर लगने लगा।

वह घर आया और बिस्तर पर गिर गया, लेकिन उसे नींद नहीं आई। उन्होंने रामरक्षा कहने की कोशिश की तो स्वर छूटते ही वह टूटने लगा, लेकिन पूरी तरह नहीं। बीच-बीच में आंखें टकराती थीं, लेकिन कृष्णा अजी के विभिन्न रूप आंखों के सामने आ जाते थे और उड़ जाते थे। एक बार तो उन्होंने डिलीवरी के बाद तेल मालिश करने का नाटक भी किया।

       अब सामने से भजन की हल्की-हल्की आवाजें आने लगीं। निश्चित ही भूत जाग रहा है. दूर से आती भजनों की आवाजें उसके कानों को कितनी मधुर लगती थीं, लेकिन अब वही आवाजें उसके डर को बढ़ा रही थीं।

        कभी-कभी वह सो जाती थी। वह दरवाजे पर दस्तक से जाग गई।

       वो उठी। तकिए के पास लगी घड़ी में देखा तो छह बज रहे थे, बाहर अंधेरा हो गया था। लेकिन इतनी सुबह कौन आया होगा? आँखों में नींद लेकर उसने दरवाज़ा खोला। कृष्ण दरवाजे पर खड़े थे. गुलाबी रंग की नई साड़ी, नाक में नथ और सिर पर शेवंती की चोटी।

       उसने कई कहानियों में पढ़ा था, तस्वीरों में देखा था कि एक मरा हुआ इंसान आखिरी बार किसी ऐसे शख्स से मिलने आता है, जिसके पास बहुत सारी जिंदगी है। लेकिन यह तस्वीर में देखना या कहानी में पढ़ना ठीक है, लेकिन क्या यह वास्तव में अपने मामले में है? वह चिल्लाई और बेहोश हो गई.

 जब वह उठी तो वह वहीं दरवाजे पर पड़ी हुई थी और कृष्णाजी उसके चेहरे पर पानी के छींटे मारकर उसे होश में लाने की कोशिश कर रहे थे। उसने जोर से चिल्लाने के लिए अपना मुंह खोला, भूत… भूत… भागो… बचाओ…

       “अलविदा, उठो, तुम्हें क्या लगता है जाबडली? मुझे देखकर वरदया को क्या हुआ? क्या तुम रात को सोई नहीं? क्या तुम घर में अकेली हो, बच्चा पागल हो गया क्या?”

कृष्णाजी एक के बाद एक प्रश्न पूछती जा रही थीं।

       “क्या आप जीवित हैं कृष्णा जी?”

      “तुम्हारा मतलब क्या है, मुझे क्या दिक्कत है?”

      “फिर रात को वो गाड़ियाँ आपके दरवाजे पर आईं, आपको भजन की आवाज़ सुनाई दी, कोई रो रहा था। मैंने सोचा…”।

        कृष्णा जी हंसने लगीं. “एगो बाय, मैं क्या कह सकता हूं, हमारे लड़कों की पत्नी क्या है। कौन जानता है कि मेरी शादी कब हुई, लेकिन लड़कों ने कहा, “चलो, तुम 75 साल की हो, मरने वाली हो।

थोराला ल्योक आया, थोराली झील आया, उसके बच्चे, लड़के का भजनी मंडल यहाँ, कुछ भी जप मत करो। लड़कों ने अचानक देर रात आने का फैसला किया. एक बड़ा सा केक भी लाया गया था।”

कृष्णाजी ख़ुशी से मन ही मन मुस्कुरा रही थीं।

      “लेकिन फिर रो कौन रहा था?”

       “शेरत के वो पोते… उन्हें लाईटी के पास जाने की आदत नहीं है और रोना चाहते हैं…”

        हालाँकि अब वो भी हंसने लगी

उसी क्षण उसकी नजर कृष्णा अजी के पैरों पर पड़ी, जो सीधे दिख रहे थे। “लेकिन फिर तुम इतनी सुबह-सुबह यहाँ क्या कर रहे हो?” उसने यह सुनिश्चित करने के लिए कहा कि यह कोई भूत तो नहीं है।

      “यह वही पोता है, अब उतली की कोनाला को चाय चाहिए, कप्प्या, ता काया बोर्मिता क्यों काया ता लता..

हमारी तरह वह भी थोड़ी सी कोरी चाय पीती है…

गाय का दूध दो, मेरे लिए एक कप चाय बनाओ और मुझे इस तांबे में दूध दो। “नाश्ता करते समय यह केक खा लेना,” उसने खंभे के पास रखे डिब्बे की ओर इशारा करते हुए कहा।

वह गौशाला गई और दूध निकाला, चाय बनाई और खुद ली, हकृष्णी की दादी को दी। कृष्णा जी को तांबे से भरा दूध पिलाया गया। कृष्ण चले गए.

कृष्णा की पीठ देखकर वह खुद को याद दिला रही थी कि उसे डरावनी कहानियाँ पढ़ना कम कर देना चाहिए, उसका दिमाग लगातार कुछ न कुछ सोच रहा था।

        क्या आपको नाश्ते के लिए तैरना चाहिए या तैरना चाहिए? रात भर इसी तरह जागरण होता रहा। उसने कहीं पढ़ा था कि सुबह उठते ही उसे कुछ मीठा खाना चाहिए क्योंकि रात को उठने पर शुगर लेवल कम हो जाता है। जैसे ही कृष्णा की दादी केक लेकर आईं.

        जैसे ही वह डिब्बा खोलकर एक टुकड़ा मुँह में डालने ही वाली थी कि उसका पति आ गया। “क्या तुम ठीक हो? क्या तुम्हें अच्छी नींद आयी?” वह पूछ रहा था. इसे नज़रअंदाज़ करते हुए, वह मुस्कुराई और उससे कहा, “तुम्हें पता है कि मज़ाकिया क्या है?”

      “मजाक कर रहा हूँ, मेरे लिए जल्दी से एक कप चाय बनाओ, हमें तुरंत मोर्चे पर पहुँचना है..

रात को सामने वाली कृष्णा दादी गुजर गईं। कल उसके सभी बच्चे इकट्ठे हुए थे। रात बारह बजे वह अपना जन्मदिन मनाने जा रही थी. लेकिन वह उससे पहले ही चली गई. अब सुबह उसे ले जाऊंगा. जल्दी करो, हमें जाना होगा।”

     पति उसे जल्दी कर रहा था. लेकिन वह हाथ में केक के टुकड़े को ऐसे देख रही थी जैसे उसे कुछ पता ही न हो.

©संध्या साठे जोशी.

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